Recubrimiento en plasma: la innovadora forma de lograr alta barrera y al mismo tiempo ser reciclable

Recubrimiento en plasma: la innovadora forma de lograr alta barrera y al mismo tiempo ser reciclable

Comunicate con el proveedor:

Contactar

!noticia guardada!

Uno de los grandes desafí­os de la economí­a circular es lograr que los empaques producidos sean 100% reciclables, lo que exige el desarrollo de soluciones mono-material. A la vez, sin embargo, la sociedad sigue incrementando su consumo de alimentos y productos quí­micos que requieren envases de alta barrera.

Existe una tecnologí­a para lograr barrera en envases, que evita el uso de multicapa. Se trata del recubrimiento con plasma. Uno de los proveedores de esta tecnologí­a es Delta Engineering, una empresa belga fabricante de soluciones de moldeo por soplado. Se trata de una tecnologí­a que puede adaptarse a equipos de extrusión soplado y soplado de PET ya existentes, para lograr propiedades de barrera en materiales monocapa, incluyendo el PEAD. 

El plasma se ha catalogado como “el cuarto estado de la materia”, junto a los estados lí­quido, sólido y gaseoso. Se logra al llevar gases a estados energéticos muy altos, que generan el desprendimiento de iones. Estos gases activados son entonces capaces de interactuar con el plástico y depositar capas de elementos en su superficie, para lograr modificar las propiedades de la materia prima plástica. Entre las propiedades que pueden modificarse está la permeabilidad, o capacidad de permitir el paso de oxí­geno o agua desde adentro o desde afuera del envase.

De acuerdo con Delta Engineering, esta solución es mucho más económica que la tecnologí­a de soplado multi-capa. Además de respetar la capacidad del material de ser reciclado, una ventaja adicional es que puede emplearse en envases de espesor delgado, con lo cual se lograrí­an productos más livianos, y por tanto con menos impacto ambiental. Y al poder adaptarse a lí­neas existentes, permitirí­a generar un valor agregado a lí­neas existentes de producción.

Plasma en tres etapas

La tecnologí­a de Delta Engineering se denomina “deposición quí­mica de vapor asistida por plasma”. En el proceso se depositan pelí­culas delgadas dentro de las botellas, y el recubrimiento se obtiene a partir de un material en estado gaseoso. Se hace uso de una fuente de microondas para lograr la excitación energética del gas.

La empresa ofrece una nueva tecnologí­a, que tiene tres etapas. En este caso, una vez se ha producido el envase se somete a una cámara de vací­o, para lograr una buena reacción quí­mica dentro de la botella. A partir de este momento se inicia la primera etapa, donde se deposita argón dentro de la botella, y se genera plasma a partir de la fuente de microondas. Este paso limpia la botella. En un segundo paso, se añade una capa de carbono de la misma manera, partiendo de gas de acetileno. Y en el tercer paso, se deposita flúor a partir de compuestos como el R134a, nuevamente a través de plasma. “Activando las moléculas en la etapa final se logra la deposición de flúor y este micro recubrimiento se deposita dentro de la botella”, explica Steve Steenhoudt, gerente de ventas de Delta Engineering.

El espesor de la capa depositada es apenas de 100 a 150 nm. “Esta capa es suficiente para lograr el efecto de barrera en envases monocapa, y asegura que el material base en las botellas y contenedores pueda ser recuperado”, afirma Steenhoudt. La empresa también afirma que es posible recubrir materiales bio basados, como bio-PET y bio-PEAD.

La tecnologí­a de fluoración por plasma ha estado disponible en el mercado por más de 10 años, y ya goza de aprobación FDA.

Diseño para plasma

Delta Engineering afirma que es más fácil controlar el espesor del recubrimiento de barrera en el método de plasma que en la tecnologí­a de coextrusiónmulti-capa. Para lograr resultados óptimos, es necesario ajustar la fuente de microondas, la boquilla que se introduce dentro del envase y los parámetros del proceso al tamaño y forma del envase que se desea recubrir. La empresa brinda asesorí­a en el diseño del envase y selección del equipo correcto, para lograr los resultados deseados. La empresa actualmente se encuentra avanzando en desarrollos para recubrimientos de envases de PP y envases espumados.

En América Latina, la representación de la tecnologí­a la hace BMI Machines LLC.

Te podría interesar...

Lo más leído

Tecnologías para mejorar los procesos de reciclaje
Plásticos

Julio Barrientos, Recycling Sales Manager de TOMRA México, explica en este artículo cómo m...

・Jul 27, 2022
Empaques de piedra
Innovación y Materiales

Ante la presión de disminuir el consumo de plástico en empaques, el desarrollo de nuevos m...

Juliana Montoya, editora revista El Empaque + Conversión・Jul 28, 2022
Mujeres en la industria del corrugado
Cartón y cartulinas

En el mundo, cerca del 30 % de la fuerza laboral de la industria corresponde a las mujeres...

Cynthia Briceño Obando・Jul 28, 2022
Conferencias Innovación en Envases 2022
Servicios para la industria

En caso de que no haya podido conectarse al evento más importante de capacitación y actual...

David Ricardo Muñoz, periodista de El Empaque + Conversión・Nov 15, 2022