Diez respuestas sobre tecnología para etiquetas in-mold

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Una manera efectiva que tienen a disposición los fabricantes de productos envasados para mejorar el valor de sus marcas es el aprovechamiento de las ventajas que ofrece la técnica de producción de etiquetas in-mold (IML por las siglas en inglés), que pueden imprimirse con tintas fluorescentes y metálicas, estamparse con foil, metalizarse, recubrirse y diseñarse con muchas otras opciones ofrecidas hoy por los convertidores.

Su empleo en productos como detergentes, artí­culos para el hogar, alimentos, bebidas, entre otra variada gama de aplicaciones, viene creciendo decididamente, gracias a factores como la supresión de equipos de aplicación, ya que los envases se producen directamente con la etiqueta. El etiquetado por moldeo es una técnica predecorativa con la cual la etiqueta se dispone sobre un molde, para convertirla en parte integral del envase moldeado, mientras este se fabrica por soplado o inyección.

El Empaque+Conversión apreció varias de las soluciones ofrecidas al mercado por Yupo, así­ como resolver inquietudes sobre sus principales propiedades y ventajas.

El Empaque+Conversión: ¿Es necesario que los convertidores de etiquetas cambien de alguna manera sus procesos en las plantas para aplicar IML en polietileno?

Representantes de Yupo: El producto IML que hemos desarrollado trabaja con la infraestructura de moldeo de los fabricantes.

E+C: ¿Creen ustedes que existe una tendencia en el sector de conversión para la adopción de esta tecnologí­a?

Yupo: Definitivamente, es una tendencia. Contamos con un amplio número de propietarios de marca, fabricantes de moldes y consumidores finales que están demandando la tecnologí­a IML con la opción de utilizar el polietileno.

E+C: ¿Y esto se debe principalmente a temas de sostenibilidad?

Yupo: Muchos de ellos lo hacen por esta razón. En Latinoamérica se está empezando a ver el éxito del IML para las aplicaciones actuales, que son de polipropileno y poliestireno, y quieren ver también una solución para las etiquetas moldeadas en polietileno.

E+C: ¿Qué puede decirse del atractivo que los productos con etiquetas IML en polietileno tienen en los estantes?

Yupo: Es inmediatamente reconocible la diferencia en un estante frente a productos con etiquetas autoadhesivas, e incluso con tecnologí­as competidoras. Las gráficas le dan más realce en el estante.

E+C: ¿Cómo ven la adopción de esta tecnologí­a en Latinoamérica?

Yupo: Latinoamérica para nosotros es el principal mercado y parece ser ahora la región qué está definiendo las tendencias de muchas maneras. En Colombia, por ejemplo, la innovación está a la orden del dí­a. Lo mismo sucede en Brasil, pero en Colombia hemos tenido ya acercamientos con empresarios que están solicitando esta tecnologí­a y la están impulsando.

E+C: ¿Qué tipos de empresas muestran un mayor interés por las etiquetas in-mold?

Yupo: En Colombia encontramos varios envasadores de productos que tienen instalaciones donde fabrican los envases y también llenan los productos para los propietarios de marcas. De manera que están solicitando esta tecnologí­a para tener el proceso internamente; y para aquellos que no tienen la posibilidad de contar con el proceso en sus instalaciones, no están pidiendo que les brindemos los contactos de impresores, de fabricantes de robótica, porque desean incorporarla.

E+C: ¿Qué podemos decir de la curva de aprendizaje de esta tecnologí­a?

Yupo: Sí­ se da una curva de aprendizaje, pero no es una tecnologí­a para la que se requieran sesiones extensas de enseñanza y capacitación. Se trata más de adquirir el equipo adecuado, para una implementación fácil en la transición hacia la tecnologí­a IML. Hemos encontrado que la mayorí­a de las etiquetas que llegan a IML en Latinoamérica lo hacen desde Europa, de manera que los fabricantes locales de botellas están buscando una solución local. Es por esto que llegamos con ayuda de la economí­a local y nosotros, como Yupo, no proveemos solo la materia prima sino que atendemos la cadena completa de suministro, trabajamos con el impresor, empezamos con el propietario de la marca que nos solicita el producto, y con el fabricante de los moldes. Hacemos seguimiento a todo el proceso, a toda la cadena para asegurar el éxito.

E+C: Hemos oí­do hablar desde hace mucho tiempo de la tecnologí­a IML, ¿por qué no ha tenido todaví­a la penetración suficiente en los mercados hasta el momento?

Yupo: Puede deberse a la automatización. Hemos visitado a muchos de los clientes potenciales que se encuentran interesados en la tecnologí­a IML, pero encontramos el problema de que no tienen la suficiente capacidad de automatización. Esta es una limitación que se debe superar, porque creemos que es el principal impedimento.

Pero de otro lado, los propietarios de marca están pidiendo esta tecnologí­a, por ser más sostenible y dar a sus productos mayor atractivo, y los precios de las materias primas se han estabilizado. Además, hay que mantener presente la sostenibilidad, la reciclabilidad. Los productos son amigables con el medio ambiente, las etiquetas se pueden moler con la etiqueta y existen ventajas además en cuanto a uso de energí­a.

E+C: ¿Creen que en algún punto las etiquetas IML remplazarán las de mangas contraí­bles?

Yupo: No creemos que esto vaya a suceder, pero son uno de los competidores directos de la tecnologí­a IML, aunque en términos de sostenibilidad, IML no tiene rival.

E+C: Finalmente, ¿cuáles son las propiedades de imprimibilidad de las etiquetas IML?

Yupo: Las etiquetas IML pueden imprimirse con prácticamente cualquier proceso de los que existen. En Latinoamérica hay ejemplos de impresión con flexografí­a UV y de agua, en offset convencional, con tecnologí­a digitales, tipografí­a, prácticamente no hay lí­mites.

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