Anticiparse al futuro: la fórmula del éxito de Alico

Anticiparse al futuro: la fórmula del éxito de Alico

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Conozca cómo Alico, fabricante de envases flexibles con base en estructuras plásticas complejas, ha logrado de la mano de Windmöller & Hölscher anticiparse a las necesidades de sus clientes y lograr un crecimiento sostenido de dos dígitos.

La mitología, la literatura y la cultura popular están llenas de historias de personajes que se enfrentaron a "gigantes" y que, gracias a que podían ver el futuro, lograron derrotarlos contra todo pronóstico.

El mundo empresarial no es la excepción. De hecho, gran parte de la actividad de cualquier compañía está dirigida a predecir, planificar e intentar moldear un futuro en particular. De esta manera, la creación de productos y servicios ganadores se convierte no solo en un ejercicio de comprensión del cliente de hoy, sino también en la necesidad de escudriñar la mente del mañana.

La empresa colombiana Alico, con 40 años de trayectoria nacional e internacional en el diseño, fabricación y comercialización de empaques para diferentes industrias, ha entendido la importancia de abordar el diseño de estrategias corporativas, tomar decisiones de inversión en maquinaria y ampliar el portafolio de productos y servicios teniendo como punto de partida los cambios en el mercado y las tendencias futuras.

"El foco siempre estuvo en cómo darle mejor atención a los clientes que tenían necesidades insatisfechas", señala Ovidio Salazar, gerente de gestión tecnológica de Alico. "Vimos que los productos embutidos de Colombia no eran productos de curado, como lo que se ve en Europa con el salami, y a pesar de eso se usaban empaques de productos para curar. Así fue que en 1989 lanzamos la producción de fundas de poliamida, que no sólo eran un mejor empaque para el producto, sino que también garantizaban una barrera y una preservación de vida útil dos veces mayor conservando todas las propiedades del producto desde el punto de vista organoléptico".

Tras una serie de innovaciones en empaques para la industria cárnica, Alico empezó a atender otros mercados. "Teníamos una nueva demanda tanto de barreras como de calidad de impresión, lo que nos llevó a un nivel muy distinto. Desde 2006 empezamos a dar grandes pasos de renovación que conllevaron un gran crecimiento, así tuvimos que pensar en seleccionar cuidadosamente los mejores socios tecnológicos", indica.

"La tecnología de impresión ha tenido unos avances gigantes en los últimos años, esto incluye la reducción de la dependencia de partes mecánicas tales como engranajes, que han sido reemplazadas por accionamientos motorizados directos. Aunque ya contábamos desde 2007 con una impresora gearless de buena tecnología para su momento, en los años siguientes la automatización dio grandes pasos, principalmente en la automatización en los montajes, en el registro y ajustes de la impresión", agrega.

Fue así como en 2010 Alico empezó a trabajar con la compañía alemana Windmöller & Hölscher como socio estratégico. Esta alianza sentó las bases para el crecimiento de Alico en la última década, tras proveer las primeras prensas flexográficas de diez colores que, según Salazar, llevaron a Alico a lograr altos niveles de eficiencia, optimización en los procesos y muy alta confiabilidad en la impresión.

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La inversión en estas tecnologías ha sido clave para anticiparse a los cambios en la industria y apalancar el crecimiento mediante un servicio personalizado, de tiradas cortas y alta calidad. "Muchas veces las empresas dicen 'si el mercado todavía no pide esto, ¿para qué lo trae?', pero nosotros nos hemos anticipado a eso, es decir, precisamos de productos mejorados para atender las necesidades que los clientes aún no tienen latentes", señala.

19% Crecimiento de Alico en los últimos dos años

 

Innovación tecnológica al servicio de los clientes

El mercado de fabricación de envases flexibles es uno de los de mayor crecimiento en el sector de empaques y conversión. De hecho, según un reporte publicado por Market Reports World, el mercado global estaba valorado en USD 234.36 mil millones en el año 2016, y se espera que para 2023 llegue a USD 342.85 mil millones, lo que representa una tasa de crecimiento anual compuesta de 5.92%.

Este crecimiento representa un reto para las empresas dedicadas a la fabricación de empaques flexibles, ya que deben encontrar maneras de diferenciarse de su competencia para mantener e incluso aumentar su tasa de participación en el mercado.

"En Colombia hay empresas multinacionales de producción de empaques. Desde nuestro punto de vista no es posible competir con calidades intermedias o bajas, ni con eficiencias de uso de materiales y recursos bajos. Definitivamente hay que buscar tecnologías de mayor vanguardia, de mayor calidad, que son costosas pero que con el tiempo demuestran esos beneficios", afirma Salazar. "Hemos encontrado que tecnologías como las de Windmöller & Hölscher son rentables por sus beneficios en la eficiencia de uso de materiales, recursos energéticos y recursos humanos, y por la confiabilidad del producto", agrega. 

Gracias a estas inversiones Alico ha logrado atender las necesidades de las marcas pequeñas, un segmento del mercado que las grandes multinacionales no siempre tienen en cuenta. Este enfoque en el servicio al cliente, sin importar el tamaño de la empresa, es parte del ADN de Alico y de su fundador, Alirio Jaramillo Gómez.

"El servicio, la amabilidad y la cordialidad en la atención es parte de nuestra cultura", señala Salazar, quien recuerda con satisfacción que muchos de los clientes de Alico empezaron realizando tiradas cortas de sus productos y hoy por hoy son grandes marcas en la industria de alimentos. "Hay empresas con las que trabajamos de la mano en el desarrollo de su producto y ahora las vemos haciendo publicidad en medios. Eso es algo muy gratificante. Ellos empiezan así, comprando referencias genéricas y luego van desarrollando su marca y viendo qué posibilidades pueden tener dentro de nuestra producción con una corrida mayor".

La automatización y la tecnología 4.0 han permitido estandarizar los procesos para realizar tirajes de todos los tamaño.

Innovación para un futuro sustentable

La sostenibilidad también hace parte de la estrategia de Alico. Por eso, al momento de invertir en maquinaria, la empresa tiene en cuenta aspectos como la eficiencia energética y la reducción de la huella de carbono."Por ejemplo, una impresora debe tener el sistema de secado más eficiente para que se minimice la emisión de solventes orgánicos" afirma Ovidio Salazar, quien además resalta que la compañía cuenta con su propio sistema de medición de huella de carbono.

Adicionalmente, la compañía ha realizado importantes esfuerzos en el desarrollo de soluciones de empaques monomaterial de barrera. Uno de los más recientes es el empaque para Café Pergamino, que constituyó un hito en la industria cafetera colombiana. “Durante los últimos 10 años nos ha llenado de alegría ofrecerles a tantos colombianos los mejores cafés producidos en el país. Hacerlo ahora empacado en bolsas innovadoras, responsables con el medio ambiente, donde no existe el aluminio y sí un método reciclable que conserva el aroma y la frescura de nuestro producto, nos enorgullece aún más”, comenta Pedro Echavarria, gerente de Café Pergamino.

La fabricación de este tipo de empaques es tan solo uno de los componentes del eslabón de cara a lograr una mayor sustentabilidad del sector. Por eso, Salazar resalta la importancia de que toda la cadena, desde el proveedor de la materia prima hasta el propietario de marca, trabaje en conjunto para que el empaque final pos consumo tenga un valor adecuado para el reciclador.  "Tenemos que generar conciencia y educar a la población sobre la posibilidad de reciclar. Es algo perfectamente posible pero tenemos que unir esfuerzos", puntualiza.


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