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Septiembre de 2007 Página 1 de 3

Impresión digital de etiquetas por demanda

Robert Leahey

La impresión digital de etiquetas se convierte en poderosa alternativa frente a los sistemas convencionales.

Entre todas las tecnologías digitales de impresión, la que mayor cantidad de cambios está generando en la industria de conversión de etiquetas hoy es, precisamente, la de impresión por demanda de etiquetas a color, basada principalmente en la oferta de dos grandes fabricantes de la industria como son HP Indigo y Xeikon. Las prensas de etiquetas de impresión por demanda POD (por su sigla en inglés “print on demand”), en efecto son prensas de banda capaces de imprimir en una gran variedad de rollos de papel y película para producir etiquetas primarias a color destinadas a usarse en empaques de consumo.

Las prensas de etiquetas POD son una alternativa a las prensas convencionales de etiquetas de banda angosta, fundamentadas en flexografía y en otros procesos análogos. Las prensas convencionales son aún la columna vertebral de las operaciones de conversión de etiquetas en el mundo: operan a velocidades más altas que las prensas POD (cientos de metros por minuto vs. solamente de 7 a32 metros por minuto de estas últimas); y son mucho más ampliamente vendidas/instaladas (25,000 prensas flexo comparadas con algunos centenares de prensas POD). Sin embargo, mientras el mercado de las prensas convencionales es estable, el mercado de las prensas POD crece a un ritmo muy saludable. Al analizar el estado y potencial de las prensas de etiquetas POD actuales, es fácil visualizar que los equipos más recientes de prensas de etiquetas digitales constituyen una rica fuente de ingresos y una gran oportunidad para los convertidores de etiquetas de todo el mundo.

Aunque las prensas de etiquetas POD tienen mucha menos capacidad que las prensas convencionales, tienen una mayor flexibilidad, con cambios de trabajos casi instantáneos, sin requerimiento de montaje de planchas, y la posibilidad de lograr impresiones rentables en una amplia variedad de trabajos más pequeños, aún tan pequeños como unos pocos cientos de etiquetas. Estas prensas digitales de etiquetas comúnmente cuestan entre US$400,000 y US$500,000, pero dependiendo mucho de las opciones que se escojan, y de la compra adicional de sistemas para terminación o acabados. Las unidades menos costosas, piezoeléctricas de chorro de tinta, están empezando a entrar al mercado hasta ahora, a través de dos fabricantes expertos en tecnología de chorro de tinta, como lo son Jetrion de Estados Unidos e Impika de Francia. Basados en una investigación reciente realizada por InfoTrends sobre el mercado de las prensas POD de todas las clases, se encontró que éstas generaron cerca de US$390 millones de ganancias a los convertidores de etiquetas en el mundo en 2006; InfoTrends pronostica que este total crezca hasta más de US$1.700 millones en 2011, es decir un crecimiento anual de 34%.

¿Por qué las prensas POD?
¿Por qué están las prensas de etiquetas POD en un periodo de crecimiento tan fuerte? Parte de la respuesta a esta pregunta radica en que hoy existen pocas opciones disponibles de este tipo de prensas con verdadera capacidad; y estas opciones ofrecen sistemas de impresión bastante mejorados frente a los de prensas de etiquetas POD de modelos anteriores. La generación actual de equipos digitales puede realizar, de manera rentable, etiquetas impresas a color en tirajes de 20,000 etiquetas o más, superando de esta forma por lo menos 40% de los trabajos de impresión normalmente realizados en prensas convencionales.

Otra de las razones clave en el crecimiento de las prensas de etiquetas POD consiste en que los fabricantes de “productos de consumo de alta rotación” (como alimentos, bebidas, productos de cuidado personal, etc), quieren comercializar sus productos con especificaciones más detalladas y entregas muy oportunas. Por lo cual han creado una explosión de versiones, tamaños, formas y formatos de empaques, muchos de los cuales requieren de etiquetas dedicadas, impresas en tirajes más cortos en lugar de grandes tirajes. Esta creciente necesidad favorece a los convertidores con acceso a las prensas de etiquetas POD, que precisamente son capaces de procesar tirajes cortos de etiquetas.

Una pequeña anécdota de un gerente de un gran convertidor de etiquetas de Estados Unidos ilustrará por qué la más reciente generación de prensas de etiquetas POD ha sido tan bien recibida. El gerente en cuestión, explicó que los alimentos “de moda” tienen un gran efecto en la demanda de etiquetas prime, a menudo en tirajes cortos. “Durante los primeros 3 meses de entusiasmo por la dieta ‘baja en carbohidratos’, teníamos pedidos de 300 etiquetas nuevas para alimentos.” Y agregó, “y durante los primeros 9 meses alcanzamos a recibir pedidos de 3,000 etiquetas nuevas para alimentos.”Pruebas de tirajes de etiquetas, tirajes de etiquetas solamente para uso interno, tirajes de etiquetas para comercializar un producto solamente entre un grupo étnico específico, etiquetas para eventos, todas estas son actividades esenciales que están haciendo que las prensas de etiquetas POD sean vitales para muchos de los grandes convertidores.

Acerca del autor

Robert Leahey

InfoTrends Inc., en exclusiva para Conversión Director asociado de InfoTrends Inc. De 1988 a 1995, trabajó en distintas posiciones en BIS Strategic Decisions. En InfoTrends dirige proyectos de investigación de clientes. Leahey ha sido autor y co-autor de varios estudios acerca de temas en codificacón por chorro de tinta e impresión por demanda de etiquetas. Leahey se graduó en Literatura en la Universidad de Harvard.
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