Pruebas para envases y embalajes: a la medida del mercado latinoamericano

Pruebas para envases y embalajes: a la medida del mercado latinoamericano

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Hablar de control de calidad es tocar una parte fundamental del desarrollo de un envase. Sabemos que todas las etapas en el desarrollo de un producto son importantes: El desarrollo, evaluación, diseño, pruebas del material, determinación de niveles de calidad, tolerancias, etc. Pero, al comparar las características de un producto determinadas en la especificación frente al producto terminado, es el control de calidad el que determina si el envase está dentro de los parámetros especificados, o si es rechazado por no cumplir las especificaciones.

El producto rechazado o defectuoso implica costos extras para la industria, y si el producto defectuoso llega a los consumidores, el daño va directamente a la reputación del producto, ya que la publicidad de boca en boca, o informal, puede influenciar muchas compras.

En América Latina existen hoy muchas empresas medianas y pequeñas donde no se lleva a cabo un adecuado control debido al alto costo de los equipos, y la falta de capacitación, con lo cual muchas veces los parámetros de “pasa” o “no pasa” se hacen con el tradicional sistema del “ojímetro”, o de la experiencia del operador quien, si se ausentara o se retirara de la empresa, generaría un verdadero problema.

También en empresas grandes se llega a encontrar esta situación, ya que el equipo especializado para pruebas es muy costoso. Además, la capacitación necesaria para operar cada equipo, prácticamente, es inexistente. Las metodologías usadas hoy normalmente remiten a estos mismos equipos de costos muy altos.

Muy pocas empresas cuentan con los recursos para poder instalar un laboratorio propio; existen empresas que desconocen la importancia de tener un adecuado control de calidad, y no cuentan ni con las especificaciones técnicas de los materiales, ni con la tecnología y el personal capacitado para realizarlas.

Primer Equipo Portátil de Pruebas para Envase y Embalaje
Consciente de esta necesidad el Instituto Mexicano de Profesionales en Envase y Embalaje, IMPEE, desarrolló el Primer Equipo Portátil de Pruebas para Envase y Embalaje, el PortalabTM, que surgió como iniciativa del Ingeniero José Antonio Rodríguez Tarango, presidente del instituto, junto con su equipo humano. El IMPEE identificó la gigantesca necesidad de la industria de realizar pruebas a sus materiales, y a un costo accesible.

El proyecto PortalabTM tomó aproximadamente un año en cristalizarse. La fabricación se inició en enero de 2005, y su lanzamiento al mercado tuvo lugar el pasado junio. Aunque, en realidad, este proyecto lleva de trasfondo más de 25 años de experiencia en asesoría de este instituto en la industria del envase.

Se trata de un equipo único en su género ya que es un desarrollo adaptado a las necesidades de la industria en América Latina. Es portátil, fácil de manejar y con una completísima información técnica para su manejo. El PortalabTM permite hacer hasta 40 pruebas aplicables a todos los materiales de envase, corrugados, películas, papeles, termoformados –con un alto porcentaje de fiabilidad. Los manuales que los acompañan usan un lenguaje claro y sencillo, que puede adaptarse, tanto para una persona con conocimiento empírico en la industria, como para una persona a nivel de ingeniería.

Este equipo está diseñado para usuarios y fabricantes de materiales de envase y embalaje, empresas que sin una gran inversión deseen desarrollar y controlar sus insumos de materiales de envase, y empresas dinámicas que requieran realizar pruebas en distintas instalaciones y que necesiten un laboratorio que se pueda llevar a cualquier lugar.

En América Latina existen infinidad de empresas, desde Pymes hasta empresas más grandes, con el común denominador de la necesidad de ofrecer productos cada vez más competitivos. La globalización ha hecho que productos antes imposibles de obtener, ahora se exporten o importen de un extremo a otro del planeta para lo cual necesitan tener una calidad y especificaciones equiparables a las de los demás países. De ahí el interés, y la necesidad, de tener equipos que les permitan a las industrias ejercer un mayor control sobre sus insumos, o sobre su producto terminado.

Además, ante la competencia de la industria china, que está presentando un crecimiento impresionante en todas las ramas de la industria, y ya es competencia para empresas localizadas en cualquier rincón del planeta, es importante poder producir mejores productos, más rápidamente y a un mejor precio.

El IMPEE, al ser un instituto dedicado al apoyo y capacitación de los profesionales del envase y embalaje en América Latina, conoce a ciencia cierta cómo hoy existen empresas pequeñas donde el control de calidad es aún muy empírico; por ello la iniciativa de incluir 3 manuales. Un manual de operaciones, que contiene instrucciones desde el ensamblaje del equipo, acompañadas de fotografías de todos y cada uno de los componentes, e indicativos detallados de cada paso de las pruebas, también dotados de imágenes; un manual de muestreo (auxiliar para el muestreo estadístico); y un manual que contiene especificaciones tipo de cada uno de los materiales de envase y embalaje. Este último incluye listados de defectos y medidas, las cuales son un apoyo para comparar con las especificaciones propias, o para aplicar el trabajo con especificaciones, si es que no se tienen.

En resumen, el PortalabTM permite conocer qué pruebas se realizan a cada material de envase y embalaje, dominar paso a paso los métodos de análisis para cada prueba, y realizar estas pruebas con equipos confiables y de fácil manejo.

Este equipo puede hacer pruebas para etiquetas de papel, de plástico, etiquetas encogibles o de manga, cajas plegadizas, cajas de cartón corrugado, frascos de vidrio, de plástico, tapas, películas plásticas y co-extrusiones, laminaciones, cintas adhesivas, adhesivos y termoformados.

Algunas de las pruebas que pueden hacerse con el PortalabTM son: Prueba de Cobb, tiempo de pegado en adhesivos, coeficiente de fricción en envases de vidrio, encogimiento de películas termoencogibles, resistencia ECT para corrugados, sello de tapas de cuerda, escalonado o telescopeado de bobinas, entre muchas otras pruebas más.

Es un equipo flexible, que puede adquirirse completo, o solamente los accesorios que requiera cada empresa. El costo del equipo completo es de aproximadamente US$ 12,500 dólares. Actualmente el IMPEE cuenta con equipos para entrega inmediata.

El Instituto Mexicano de Profesionales en Envase y Embalaje, IMPEE, es un organismo sin fines de lucro que tiene como fin fundamental congregar a los profesionales de esta rama de la industria para compartir experiencias y conocimientos, apoyando así a la industria.

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