Innovación, especialización, productividad y sostenibilidad, cartas ganadoras del offset en empaques

!noticia guardada!

Más allá del offset de pliegos, un campo en el que los fabricantes reconocidos ofrecen desde hace décadas soluciones de excelencia al impresor de empaques, nuevos proveedores presentan propuestas innovadoras, poderosas y competitivas que extienden el campo de aplicación para el sistema offset.

La capacidad de reinvención del offset, uno de los sistemas de impresión más competitivos para la producción de empaques de papel y cartón y otros sustratos, es realmente extraordinaria. No solo ha creado en años recientes las prensas offset de hojas de la más alta productividad imaginable, sino que ha extendido sus fortalezas técnicas y económicas a la impresión de bobina, en formatos industriales de elevada competitividad. Este artículo pasa revista a las soluciones especializadas ofrecidas por distintos fabricantes de prensas offset y describe sus principales innovaciones tecnológicas.

El flujo de trabajo: clave de la productividad en el offset
El fundamento de la productividad y del aprovechamiento óptimo de la capacidad de producción en cada planta radica hoy en día más en el flujo de trabajo que en la rapidez mecánica de los equipos, considerada en sí misma. Sin esta última no sería posible una producción moderna y eficiente.

Sin embargo, la respuesta a tendencias críticas del mercado –como la calidad asegurada, el procesamiento y entrega oportunos de los pedidos al cliente, el alistamiento rápido, el mayor número de arreglos por turno, la producción basada en estándares y la disminución del desperdicio de tiempo y materiales–, depende en gran medida de los métodos de gestión, y ha convertido en un instrumento indispensable la integración de flujos digitales de trabajo.

Por suerte, existe una buena cantidad de opciones de flujo de trabajo disponibles en el mercado. La mayoría de ellas se ha desarrollado alrededor de un proceso básico, la obtención de planchas a partir de la preprensa, y cada proveedor de sistemas CTP posee en este campo soluciones confiables, como Agfa Graphics con Apogee, Heidelberg con Prinect, Kodak con Prinergy, por mencionar algunas de las más destacadas.

Sin embargo, los flujos digitales contemporáneos tiene un poder mucho mayor y cada convertidor hace bien en considerar cuidadosamente qué herramientas incluir en distintas áreas, y en contar entre su personal con especialistas en los correspondientes procesos digitales.

En una planta de impresión offset normal en América Latina, el trabajo estructurado de este tipo de especialistas puede llegar a representar reducciones en la estructura de costos muy significativas, superiores a 5%, dependiendo del estado de cada planta. Estas mejoras en la estructura de costos están representadas en planeación eficaz, flexibilidad en los cambios, reducción en los tiempos de entrada a máquina, calidad estandarizada, normalización de procesos, disminución de desperdicio en todos los procesos, eliminación de reprocesos y devoluciones, e incremento en el número de órdenes diarias, mensuales y anuales producidas. Es decir, representan una inversión cuyos beneficios claramente se justifican.

Además de las soluciones mencionadas arriba, es útil describir algunas otras herramientas disponibles en el mercado, sin las cuales las plantas de producción pierden funcionalidad, tiempos y rentabilidad. Entre los especialistas reconocidos en flujos digitales de trabajo para el sector de empaques, la firma Esko, ofrece uno de los mayores rangos de herramientas para la producción profesional de empaques. Incluye software para el diseño estructural de envases, ArtiosCAD, cuyos plug-in para Adobe Illustrator permiten a los diseñadores gráficos y estructurales establecer un flujo integral de trabajo. Dispone de un paquete de software que corre bajo Windows denominado Plato, para el control óptimo de la imposición de impresión para etiquetas y empaques. Ofrece Automation Engine, un servidor modular de flujo de trabajo, que automatiza en forma completa la preprensa para múltiples sistemas de impresión. También la colaboración en línea, para gestionar y facilitar y seguridad los ciclos de aprobación con el cliente, es posible con soluciones como Web Center.

Otro ejemplo que puede mencionarse la solución Open Color, de la firma GMG, que genera pruebas de impresión con exactitud y eficiencia a partir de perfiles de color de alta calidad que simulan el comportamiento de los distintos sistemas de impresión, sustratos y tecnologías de tramado. Responde así a la necesidad de ofrecer a los clientes del convertidor expectativas de color y calidad exactas entre distintos sistemas y distintos proveedores.

Configuración y equipamiento especializados
Las nuevas prensas offset destinadas a la producción de empaques están lejos de ser prensas universales. Por el contrario, se caracterizan por la flexibilidad de sus configuraciones y su equipamiento especializado. Varios ejemplos pueden mencionarse. En el formato de cuarto, 37 x 52 cm, Heidelberg, el fabricante alemán líder en el mundo, ofrece la prensa Speedmaster SX 52, cuya configuración de dos hasta diez colores puede incluir una unidad de terminados en línea para troquelar y hender que trabaja a la misma velocidad de la prensa, máximo 15.000 pliegos/h, un rendimiento elevadísimo. Además, puede incluir también en línea una unidad de barnizado para aplicaciones tan diversas como UV, barniz de dispersión, recubrimientos metalizados y de iriodin. ¿Tipo de entintado? Convencional o UV, según dicten las necesidades del mercado.

En el formato 70 x 100 cm. este fabricante ofrece tres tipos de prensas para rangos de producción y velocidades de 15.000 p/h, 16.500 p/h y 18.000 p/h. Todas disponen de elevados niveles de automatización del alimentador, la salida y el centro de mando así como de periféricos especializados, especialmente para el secado y el transporte del papel. Sin embargo, es posible elevar su productividad mediante sistemas non-stop en el alimentador y la salida e instalaciones de logística, como en la Speedmaster CX 102, y llevarla aún más allá con sistemas multifuncionales de barnizado en línea y alturas de elevación de hasta 875 mm, como en la Speedmaster XL 106 para empaques.

Esta compañía enfrenta en los más grandes formatos del offset de pliegos, 106 x 145 cm y 121 x 162 cm, la presión de su más eficaz competidor, también alemán, Koenig & Bauer Group, KBA, un especialista en prensas para empaques y prensas de muy grandes formatos con larga experiencia. Esta última ofrece, además de los tamaños anteriores, prensas que van hasta 130 x 185 cm, el modelo Rapida 185, y 151 x 205 cm, el modelo Rapida 205, que con equipo para cartón admiten sustratos de hasta 1,2 mm de espesor, y con equipo para microcanal sustratos de hasta 1,6 mm.

En el formato 70 x 100 cm, KBA ofrece dos equipos los siguientes rangos de velocidad: el modelo Rapida 105 para velocidades hasta 16.000/17.000 p/h con paquete High-Speed, y el modelo Rapida 106 para velocidades máximas de 18.000/20.000 p/h con paquete High-Speed. En ambos casos, la prensa puede adquirirse con formatos máximos especiales, especialmente convenientes para la producción de empaques, de 74 x 105 cm y 75 x 106 cm, respectivamente. Estos equipos poseen una elevada automatización central que, desde luego, se extiende hasta las muy especializadas torres de lacado y al cambio de los moldes de lacado. Opcionalmente se les equipa con sistemas non-stop en el marcador y la salida, y se diseñan sistemas de logística de los materiales adaptados a las necesidades específicas de cada convertidor.

Cumplimiento de las exigencias ambientales
Heidelberg ha elaborado en conjunto con la Darmstadt University of Technology un método para el cálculo preciso de la huella ambiental de las prensas offset que sigue las reglas aceptadas. Según él y dependiendo de el tipo de equipo, aproximadamente 260 toneladas de CO2e son generadas en la fabricación de una prensa Speedmaster XL 106-6+L (una prensa automatizada de formato 70 x 100 cm, de seis colores más unidad de barnizado).

El porcentaje derivado de los materiales empleados y del consumo de energía necesarios para la producción tiende a ser igual y, sorprendentemente, el material que mayor impacto genera no es el acero sino los componentes electrónicos. El cliente puede adquirir actualmente cualquier equipo de este fabricante con el logo “CO2-neutral”, las emisiones de gases de efecto invernadero generadas en su manufactura son compensadas por el fabricante mediante la adquisición de certificados de protección climática.

Por su parte, KBA en colaboración con ClimatePartner, ofrece a los clientes con sensibilidad ecológica una solución para determinar las emisiones de gases de efecto invernadero de sus producciones. Con la plataforma online Footprint Manager, las imprentas pueden calcular ellas mismas las emisiones de su producción impresa y ofrecer a los clientes interesados la opción, cada vez más demandada, de impresión neutral para el clima a cambio de un sobreprecio claro.  De este modo, de conformidad con sus clientes, pueden neutralizar las inevitables emisiones de CO2 mediante el fomento de proyectos de protección medioambiental.

Prensas offset de bobina para empaques
Goss International ha vuelto a intensificar el debate sobre los procesos de impresión para envase y embalaje con el hecho de que los cambios de necesidades, combinados con su propia nueva tecnología de rotativa, crean las condiciones para una amplia adopción del offset de bobina en aplicaciones de cajas plegables, envases flexibles y etiquetas.

Las nuevas rotativas Goss Sunday Vpak de camisa de cilindro variable, que se presentaron en drupa 2012, imprimen a velocidades hasta de 457 m/minuto. Como resultado se dispone de una producción hasta 200% más alta que la de las máquinas de hojas, junto con costos más bajos del soporte, gama más amplia de soportes y conversión en línea. Los equipos están disponibles con anchos de banda de hasta 1905 mm y de 1041 mm y longitudes de desarrollo ‘infinitamente’ variables.

Un camino similar ha desarrollado la firma Muller Martini al presentar con gran éxito las prensas de bobina VSOP y Alprinta V para la producción de etiquetas, mangas termoencogibles, envases flexibles y cartonajes. En la máquina de impresión de offset de bobinas VSOP se integró un sistema entintador para garantizar una excelente calidad de impresión.

El mecanismo abatible permite la máxima reproducibilidad, la regulación precisa de las zonas de entintado, el preajuste mediante datos CIP 3/4, un mayor volumen y una limpieza más sencilla. Además, en la VSOP se dispone de herramientas de diagnóstico a distancia en línea como MMRemote Access y MMRemote, que aumentan la disponibilidad de la máquina y reducen los tiempos de parada. La prensa con una velocidad máxima de 365 m/min está disponible para dos anchos máximos de bobina 520 mm y 850 mm.

El Grupo Comexi, que ha anunciado el fortalecimiento de su presencia en América Latina a través de oficinas en México y Ecuador, ha llamado la atención de los especialistas con su propuesta de una prensa offset de bobina de tambor central, combinada con unidades flexo. Denominada Comexi Offset CI8, utiliza tintas de curado EB (Electron Beam), libres de solventes, acepta películas plásticas, foil de aluminio y papel, y el fabricante la posiciona como un sistema que ofrece mejor calidad de impresión que las prensas flexo convencionales, adaptado a las tiradas entre 5.000 y 30.000 m2, volúmenes que puede convertir de manera más eficiente que las prensas de rotograbado. Su ancho máximo de impresión es de 840 mm, y su velocidad máxima de 300 m/minuto.

Durante Labelexpo Europe 2013, OMET presentó una gran variedad de novedades tecnológicas y, entre ellas, destacó la prensa flexo + offset Xflex X6, configurada con nuevas unidades offset con mangas livianas para incrementar la rapidez del alistamiento y la facilidad de operación. Diseñada para convertidores de empaques que necesitan la confiabilidad del offset cuando de alcanzar una alta repetibilidad de los trabajos de impresión se trata, la combinación de los dos sistemas permite sacar ventaja de ambos. La prensa es ofrecida en anchos de bobina hasta de 670 mm.

¡Enlace copiado!

Temas recomendados