Industria mexicana avanza en circularidad de los plásticos

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El 73 % de los envases y empaques de productos de consumo, alimentos y bebidas, ya son reutilizables, compostables o biodegradables.


Empresas agrupadas en el Consejo Mexicano de Productos de Consumo (ConMéxico) han implementado diversas estrategias para avanzar hacia una economía circular de los plásticos.

En el marco del 8º Foro de Recicladores, organizado por la Asociación Nacional de Industrias del Plástico (Anipac), especialistas hablaron sobre el compromiso de la industria con el medio ambiente y las acciones que realizan en favor de la circularidad de los plásticos.

“Lo que buscamos es una responsabilidad compartida y diferenciada en donde tengamos un consumo responsable y una correcta separación de los residuos (…) y la parte de la industria que debemos trabajar es el rediseño de envases y hacer nuestros empaques reusables, reciclables, y compostables”, dijo Montserrat Ramírez, directora de Sostenibilidad y Logística de ConMéxico.

Entre las estrategias que han seguido está la reducción de calibres en envases y empaques, disminución de materia prima virgen, eliminación de pigmentos que dificultan la reciclabilidad, entre otras.

Desde la firma del Acuerdo Nacional para la Nueva Economía del Plástico en México, en diciembre de 2019, las empresas de alimentos y bebidas, bebidas alcohólicas, cuidado personal y del hogar han avanzado en sus compromisos para reducir el uso de plásticos en el país.

La primera meta es que para 2030, el 100 % de los empaques y envases que se distribuyen en el país sean reutilizables, reciclables, compostables o biodegradables. Al día de hoy, las empresas de ConMéxico reportan que 73 % de sus envases ya lo son.

De 2020 a 2021, el porcentaje de envases y empaques reutilizables, reciclables, compostables y biodegradables pasó de 71% a 73% respectivamente. La buena noticia es que hay una tendencia al alza, aunque la meta para 2030 es llegar al 100 %.

“Entre más avancemos hacia la meta del 100 %, más complejo va a ser el poder ir incrementando este porcentaje. Se va a requerir mucha inversión en innovación y desarrollo para poder lograr cierto tipo de empaques que actualmente se utilizan yque no tienen una alternativa para poder lograr ese rediseño”, advirtió Montserrat Ramírez.

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Otra meta, casi cumplida, es que a partir de este año se eliminará el uso de microplásticos añadidos intencionalmente en productos para exfoliar, pulir o limpiar. En la actualidad, las empresas reportan que ya se ha eliminado el 98 % de esos microplásticos en sus productos.

Respecto al contenido de material reciclado en los envases, la meta fijada es llegar a 20 % en 2025, y 30 % en 2030. Al día de hoy, las empresas reportan un contenido promedio de 14 % de material reciclado en envases. Además, el 75 % de esas compañías ya incluyen algún porcentaje de material reciclado, el promedio es de 14 % hoy, contra 10 % en 2020.

Otras estrategias se han enfocado en la sustitución por otros plásticos para hacer los envases más reciclables, incluso, se han eliminado ciertos componentes de los empaques que no comprometen su calidad. Con estas acciones en 2021, se eliminaron más de 70,000 toneladas de plástico de la producción de envases y empaques.

En cuanto al acopio, para 2025 se ha comprometido una meta del 70 % de PET y 30 % promedio para el resto de los plásticos. Para 2030, el objetivo es llegar a 80 % en PET y 45 % promedio en todos los demás plásticos.

Montserrat Ramírez explicó que la mayoría de las empresas han optado por hacer sus envases reciclables (74 %), reutilizables (22 %), compostables (7 %) y biodegradables (8 %). Las dos últimas opciones particularmente a causa de las regulaciones locales que únicamente permiten envases de este tipo para permitir que se comercialicen.

Cabe mencionar, que según ConMéxico, el año pasado se reportó una inversión de 330 millones de pesos en infraestructura, tecnología, etcétera, que permita la valorización y la economía circular de los residuos plásticos.

Algunas de las empresas que asociadas a ConMéxico son: Allen, Alpura, Bacardi, Barcel, Sauza, Bimbo, Diageo, Qualtia, Del Monte, P&G, José Cuervo, Ragasa, Sigma, Kellogg’s, Ferrero, Danone, Gruma, Henkel, Herdez, Hershey, SC Johnson, Pepsico, Modeléz, Grupo Moderna, Lala, L’Oréal, La Costeña, Clemente Jacques, Nestlé, Conagra, Unilever, TheClorox Company, y Grupo Jumex.

Algunos ejemplos

La industria del envase y embalaje en México alcanza un valor de USD 19,000 millones. El papel y cartón son el principal material del que están hechos (32.7 %), seguido del plástico (29.3 %), vidrio (19.5 %), metal (18.1 %), y madera (0.4 %).

A nivel mundial existen retos medioambientales y una de las acciones que la industria del empaque ha emprendido es el ‘designforrecycling’, es decir, desde su concepción los envases se diseñan para ser reciclados o reutilizados.

Rodrigo Macías, presidente de la Asociación Mexicana de Envase y Embalaje (AMEE), mencionó que la empresa SIG desarrolló un envase alternativo a los de cartón aséptico, que tiene la misma estructura, pero sin aluminio, lo que facilita su reciclaje.

Otra propuesta es la de Ecolean que diseñó un empaque que es un stand up pouch, que tiene una burbuja de aire que permite que se pueda agarrar como una manija y se puede usar como un cartón o una botella.

Una de esas propuestas ha sido un caso de éxito. Se trata de los tubos colapsibles que utilizan marcas reconocidas de pastas dentales o cosméticos. Estos tubos son completamente compatibles con la normatividad de los diferentes organismos reguladores, por lo que pueden entrar directamente a cualquier fuente de reciclado mecánico de poliolefinas.

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En México también empresas como Grupo Bimbo desarrollaron empaques para pan que se pueden ir directo a la composta. Otras opciones son los llamados materiales hidrosolubles como el PVOH que da barrera además de ser soluble en agua.

“Todo esto es muy dinámico, y cada mes prácticamente están surgiendo novedades y soluciones para facilitar el reciclaje de materiales”, aseguró el directivo de la AMEE, tras reiterar el compromiso de la industria del empaque con el medio ambiente.

Los especialistas coincidieron en que para impulsar la economía circular de los plásticos es fundamental que participe no sólo la iniciativa privada, sino todos los niveles de gobierno y la sociedad.

Para avanzar más rápido se requiere la separación obligatoria de residuos desde la fuente; la generación de leyes claras, porque hoy existen diferencias en todas las entidades del país. También hacen falta incentivos fiscales y económicos para las inversiones y desarrollos en este tema.

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