Convertidores latinoamericanos de envases flexibles 2018: sostenibilidad, prioridad en su agenda

Convertidores latinoamericanos de envases flexibles 2018: sostenibilidad, prioridad en su agenda

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La trayectoria seguida por el sector de envases flexibles en los últimos años confirma la preferencia que estos han venido ganando como una opción económica, eficiente y funcional para una gama amplia de productos cada vez con mayor expansión frente a las alternativas producidas con otros materiales y formatos.  Los í­ndices de crecimiento anuales registrados señalan para el sector una participación consolidada como dominante en el mercado.

La atención creciente a los impactos que los empaques tienen sobre el entorno, es un tema que supera hoy las simples mediciones económicas sobre el desarrollo de la industria.  La consolidación de las estructuras productivas y la ampliación de la demanda, derivadas de cambios demográficos y de aumentos en la capacidad adquisitiva de los consumidores se enmarcan hoy en consideraciones más generales sobre el papel que los materiales de empaque tienen en asuntos de interés global, como la preservación de los océanos, la conservación de los recursos naturales y el futuro del planeta.

Explorar por tanto los avances que los convertidores latinoamericanos flexibles están logrando en este sentido nos ha llevado a ampliar la consulta que hacemos anualmente en El Empaque+Conversión, para incluir preguntas que permitan conocer las iniciativas emprendidas y el compromiso con el concepto general de sostenibilidad.

Una nueva realidad

La relación entre el desarrollo económico y tecnológico de las empresas con su capacidad de responder a las exigencias de sociales, ambientales y económicas en un nuevo entorno, es cada dí­a más estrecha y una realidad que se hace evidente con las respuestas obtenidas en la encuesta de este año, en la que participaron 99 empresas destacadas del sector, de catorce paí­ses de la región. (Ver Gráfica 1)

 

Gráfica 1. Participación de empresas en la encuesta de envases flexibles
99 empresas de 14 paí­ses participantes
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El interés por dar respuesta a los temas planteados en los nuevos escenarios globales se extiende a lo largo del sector, independientemente del tamaño de las empresas. En la encuesta, recibimos respuestas de convertidores que varí­an en cuanto a número de empleo, volúmenes de producción y grado de desarrollo tecnológico, lo que permite apreciar la validez que tienen para el conjunto de las empresas los temas de las nuevas agendas globales centradas en la sostenibilidad. (Ver Gráfica 2).

 

Gráfica 2. ¿Cuántos empleados trabajan en su empresa?
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La sostenibilidad, entendida bajo una perspectiva amplia que comprende las dimensiones económica, ambiental y social, motiva los esfuerzos del conjunto de convertidores consultados en nuestra encuesta anual, que diseñan y trabajan en iniciativas orientadas a cumplir su responsabilidad en cada uno de estos escenarios.

Cambios en el entorno económico

De acuerdo con estimaciones del Banco Mundial, luego de dos años de contracción económica, América Latina repuntó en 2017 con un í­ndice de crecimiento de 0,9 por ciento, un comportamiento que no reflejó mejores resultados por hechos como la marcada recesión de Venezuela durante el perí­odo. Este escenario, para el que los pronósticos esperan un mejoramiento en 2018 y 2019 como resultado de la reactivación del consumo y la inversión privada, despierta en los convertidores de empaques flexibles un optimismo que expresan mayoritariamente con una expectativa de crecimiento de las economí­as nacionales y de sus actividades productivas durante el transcurso de este año. (Ver Cuadro 1).

 

Cuadro 1. Pronósticos de crecimiento económico y de la industria de empaques flexibles en 2018
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Las expectativas de un mejor desempeño de la industria de empaques flexibles se sustentan en la certidumbre de muchos convertidores acerca de la creación de nuevos mercados y la ampliación de los existentes, la entrada al mercado de nuevos productores de alimentos,  el crecimiento del PIB y del consumo masivo y el surgimiento de nuevas tendencias en empaques que aumentarán la demanda, como lo expresaron los participantes en la encuesta en sus respuestas sobre factores que incidirán en el comportamiento del sector en 2018.

Las percepciones minoritarias sobre un desempeño negativo encuentran soporte en diversas razones, que comprenden desde algunas tan puntuales y persistentes como el alza en los precios las materias primas, hasta motivos tan generales como la inestabilidad polí­tica, la hiperinflación y el llamado socialismo del siglo XXI. En lo que sí­ se expresa una coincidencia mayoritaria es en el peso que tendrá la industria de alimentos como principal impulsor del crecimiento de la demanda, que junto con el sector de bebidas representan los clientes más importantes para los convertidores regionales de empaques flexibles. (Ver Gráfica 3).

 

Gráfica 3. Demanda de empaques flexibles en América Latina en 2018, por industria
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Las expectativas de los convertidores de un mayor dinamismo de las economí­as nacionales y de su actividad productiva este año, compensan los resultados alcanzados en 2017. Producto de la contracción vivida en la región se registran í­ndices desfavorables en indicadores como los de crecimiento de las ventas y las utilidades frente al año anterior (2016), que sumadas a aumentos en los costos de materias primas impactaron durante el perí­odo el desempeño que la industria vení­a registrando en aspectos como la rentabilidad y la inversión. (Ver Gráfica 4).

 

Gráfica 4. En 2017, ¿cuál fue el comportamiento de los siguientes indicadores en su empresa?
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Inversiones para el futuro

Los convertidores latinoamericanos participantes en la encuesta de El Empaque+ Conversión respaldan la ampliación y adecuación de la capacidad de producción, acudiendo principalmente a la adquisición de nuevas maquinarias y equipos. Resulta sin embargo interesante comprobar que porcentajes significativos de las inversiones totales se destinaron a la capacitación de los empleados y al área de investigación y desarrollo. (Ver Gráfica 5).

 

Gráfica 5. En 2017, ¿cuál fue el comportamiento de los siguientes indicadores en su empresa?
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La percepción que tienen los convertidores de empaques flexibles sobre la reducción de los tirajes y de los tiempos de entrega como los principales desafí­os tecnológicos que enfrenta hoy el sector (Ver Gráfica 6), explica por qué la automatización y la impresión digital se consideran hoy las mejores opciones para impulsar el crecimiento de las empresas. (Ver Gráfica 7).

 

Gráfica 6. En 2017, ¿cuál fue el comportamiento de los siguientes indicadores en su empresa?
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Gráfica 7. Tecnologí­as con mayor potencial para el crecimiento de las empresas convertidoras de empaques flexibles
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Las respuestas a otros retos no parecen encontrar soluciones tan precisas. A la pregunta sobre el principal desafí­o de mercado que se vive hoy, la incertidumbre o inestabilidad polí­tica por condiciones del paí­s superó a la tradicional preocupación por el incremento en los costos de las materias primas. Quizá la respuesta que refleje mejor la percepción de los convertidores sobre la manera de superar las dificultades que enfrentan por esta situación sea la ofrecida por una de los empresarios consultados, quien afirmó: “Las estrategias son varias, lo importante es tener una organización lo suficientemente flexible para adaptarse rápidamente a los cambios del entorno”. Este enfoque incluye aspectos como el mejoramiento de la eficiencia, la innovación y la calidad, como puede apreciarse a partir del énfasis especial que los convertidores le atribuyen a estos factores al promocionar entre sus clientes las ventajas competitivas de las empresas. (Ver Gráfica 8).

 

Gráfica 8. En la promoción de ventajas competitivas de su empresa, ¿sobre cuáles de los siguientes aspectos harí­a un énfasis particular?
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Ventajas competitivas identificadas

Resultan entonces consistentes con este interés en la atención y búsqueda de clientes las estrategias que los convertidores latinoamericanos de empaques flexibles han identificado para seguir consolidando sus operaciones en 2018. La educación del recurso humano y la incursión en nuevos nichos, con productos de mejor calidad, diseñados por equipos fortalecidos de I+D y producidos con maquinaria de tecnologí­as nuevas, podrí­a resumir el conjunto de planes con los que se espera un crecimiento en los indicadores de desempeño en 2018. (Ver Gráfica 9).

 

Gráfica 9. Planes estratégicos para el crecimiento en 2018
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Respuestas ambientales y sociales estructuradas

Las exigencias ambientales que los mercados hacen hoy a los empaques flexibles, le otorgan a las respuestas de los convertidores un papel crucial dentro de competitividad. Aunque temas de tanta trascendencia y actualidad como la iniciativa de la Economí­a Circular, que busca extender el uso de los recursos y superar el concepto de la producción para el uso y el desecho, no son de conocimiento general en el sector (30% de los encuestados afirmaron conocer su principios y alcance), existe dentro de las empresas el interés por aplicar medidas que contribuyan a una producción más limpia y al uso y disposición más eficiente de los residuos. Se destacan dentro de las iniciativas el reciclaje y el uso de materiales reciclables, al igual que el uso más eficiente del agua y de la energí­a. (Ver Gráfica 10)

 

Gráfica 10. Acciones para la sostenibilidad en la producción de empques flexibles
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Un compromiso más decidido puede verse en el área social, donde cerca de la mitad de los convertidores encuestados reportaron acciones de inversión social voluntaria, mediante programas de respaldo en áreas de desarrollo comunitario, educación, construcción y adecuación de espacios públicos y deportivos, y financiación de actividades culturales.

Inversiones sociales voluntarias

La integración del concepto de sostenibilidad y responsabilidad empresarial va ganando terreno dentro de las empresas de la industria de empaques, con avances alentadores como los señalados por trece (17,9%) de los participantes en la encuesta, que reportan su desempeño económico, ambiental y social bajo las directrices de organizaciones internacionales como The Global Reporting Inititive (GRI) y los parámetros de responsabilidad social empresarial (RSE).

La encuesta en porcentajes

  • En 2017,  77% de las empresas participantes dieron a su capacidad instalada un uso igual o superior al 50%

  • El reporte de aumento en el costo de las materias primas pasó de 64,4% en 2016 a 80,5% en 2017.

  • Las bolsas con impresión flexográfica (27%) y multicapa (16%) son las aplicaciones que mayor dinamismo han mostrado en los últimos años.

  • Para 88% de los participantes, sus principales clientes son nacionales.

  • 44,86 % de los convertidores realizaron exportaciones en 2016, aunque solo el 16% afirma tener a sus clientes principales en otros paí­ses.

  • La flexografí­a convencional es el principal sistema impresor para los convertidores de empaques flexibles y en 2017, y la adquisición de prensas fue la principal área de inversión.

Este artí­culo viene de la revista impresa con el código 0318FLEXIBLES

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