Cómo desarrollar un plan de emergencia para una planta industrial

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La planificación es la clave para una operación efectiva de impresión. Planeamos para la calidad y la productividad desde el momento en que una orden ingresa hasta que llega al cliente. La falta de la planificación puede traer como resultado un exceso de desperdicio y tiempo perdido. Una mala planeación puede marcar la diferencia entre ganancias y pérdidas.

El mismo principio es válido cuando se hacen planes para enfrentar un acontecimiento que nunca anticipamos. Un fuego, derrame u otro incidente inesperado impone una amenaza a las personas así como a la planta y al equipo. El costo de cualquier incidente semejante puede ser muy alto en pérdida de vidas, pérdida de tiempo y destrucción de la propiedad. La planeación para hacer frente a tales acontecimientos es tan crucial como la que se hace para la producción y la calidad del producto. Se requiere tan solo mirar los daños causados en los talleres de impresión por explosiones y derrames para reconocer la necesidad de planear antes de que suceda un evento de tal naturaleza.

El mecanismo para prever los incidentes inesperados es el plan de contingencias ante emergencias. Es un procedimiento de acción que describe la naturaleza de la exposición en una planta de impresión, la disposición física de todo el equipo y los medios de salir el edificio, así como los procedimientos que deberán seguirse durante y después que un incidente ha ocurrido. El objetivo principal es limitar los daños al equipo y las lesiones al personal en la planta y a los miembros de la comunidad vecina.

Un plan de emergencia para confrontar las emergencias no necesita ser un documento de alta complejidad. Debe ajustarse a las condiciones en la planta y actualizarse regularmente para asegurar que los planes de la emergencia respondan a los cambios en la ubicación de máquina, el equipo de emergencia, y el acceso o salida de las diversas partes del edificio. El plan debe contemplar el personal adecuado, el equipo y los materiales para contener las sustancias del incidente y ofrecer entrenamiento al personal para aminorar algún efecto negativo sobre la planta y la comunidad.

Las agencias ambientales pueden exigir que los planes de emergencia cumplan con las disposiciones de la ley. Esto puede ser cierto con respecto a cualquier regulación relacionada con aire limpio, el agua o la recolección y almacenamiento de residuos peligrosos. Agencias locales como los cuerpos de bomberos pueden exigir que parte de los elementos básicos de un plan de emergencia garanticen condiciones seguras para los trabajadores de la planta y para el personal de respuesta a emergencias en el momento en que se presente el fuego, la explosión o el derrame. El impresor debe satisfacer los requisitos legales pertinentes en el plan de emergencia para que las condiciones cumplan con los mandatos de la ley.

Cómo desarrollar un plan de emergencia
Los ingredientes esenciales de un plan de emergencia son aplicables a plantas de varios tamaños. Mientras más grandes y completas sean las instalaciones, más detallado será el plan. Entre los elementos claves de un plan estarán:

  1. Un plano de la planta en el que se muestre todo el equipo, las puertas de salida, y los lugares donde se localizan los equipos y materiales de emergencia.
  2. El personal que debe contactarse en caso de un incidente, incluyendo contactos por fuera de las horas de trabajo.
  3. Los materiales y procesos que se utilizan en la planta y las exposiciones peligrosas que resultan de los materiales en la planta o en las áreas almacenamiento.
  4. Las tareas del personal en caso de un incidente. ¿Quién está a cargo del manejo del equipo de emergencia para detener o contener el incidente? ¿Quién deberá hacer el contacto con los departamentos de respuesta a la emergencia de la comunidad? ¿Qué debe hacer el personal y los supervisores con sus equipos en momentos de alarmas de emergencia? ¿Quién guiará a las personas fuera del edificio y dará cuenta del personal una vez evacuadas las personas?
  5. Detalla los tipos y la ubicación de todo el equipo y los materiales de respuesta ante emergencias, incluyendo extintores, sistemas de regadera, materiales para contención de derrames, etc. y su ubicación en la planta.
  6. Las disposiciones para cumplir con las regulaciones, incluyendo a quién contactar, qué información se requiere al informar un incidente, así como qué informes de seguimiento son necesarios de acuerdo con las regulaciones.
  7. Las disposiciones para la capacitación del personal que garanticen una reacción ordenada en el momento en el que se presente un incidente o un simulacro. Esto incluirá un conjunto de instrucciones para entrenar a los empleados en el sencillo procedimiento de salir el edificio y reunirse en un lugar determinado para responder por todo el personal.

Los detalles y la magnitud del plan serán consistentes con la naturaleza de los productos utilizados en la planta, los procesos empleados, la disposición del equipo, y los peligros anticipados en caso de que se presente un incidente. Mientras más diversos sean los procesos y más grandes las instalaciones, más detallado y complejo será el plan de emergencia. El pequeño impresor bien puede abarcar el plan en un documento de una o dos páginas. Bajo ciertas condiciones, el plan tendrá que cumplir con los requisitos estatales y/o locales.

Cuándo fue la última vez que realizó un simulacro de incendio
Ésta podría ser una pregunta embarazosa para muchas firmas, pero es una necesidad imperiosa en todas las plantas. ¿Cuándo fue la última vez que realizó un simulacro para practicar la evacuación de la planta en caso de un incendio? La tarea es simple, pero no se da en muchas instalaciones. Todo lo que toma es una breve parada del trabajo en un momento aleatorio para ver cómo reaccionarán las personas cuando se presente una emergencia verdadera.

Todo el personal deberá tener una instrucción escrita que les informe cuáles son sus tareas, por dónde saldrán y dónde reunirse. El simulacro confirma la viabilidad del plan. Al iniciarse un incendio o presentarse un derrame de grandes consecuencias, la gerencia puede estar segura de que el personal en el edificio comprenderá y realizará bien sus papeles.

Todo lo que demanda es una cantidad pequeña de tiempo. Es mejor detectar las fallas en un simulacro que cuando se presenta una emergencia verdadera y hay vidas en juego.

Seguridad y planes de contingencia
Cada día escuchamos hablar o leemos acerca de un incidente en algún lugar en el mundo en el que muchas personas se ven atrapadas por un fuego, una inundación, o una explosión. Considere el dramático escape de las personas en World Trade Center cuando fue atacado por terroristas y los esfuerzos de los bomberos y la policía para controlar la situación. Tomó una cantidad considerable de tiempo atender a las personas que fueron alcanzadas por el desplome de las dos torres y los edificios circundantes. Uno puede imaginarse las ramificaciones en una escala más pequeña cuando el fuego se presenta en una planta donde se guardan solventes, tintas y otras sustancias inflamables. ¿Fueron preparadas las personas para hacer frente al incidente o se asustaron y causaron más daños y lesiones?

¿Está preparado para tales casos? ¿Están preparados sus empleados para reaccionar de una manera que salvará vidas y reducirá los daños a un mínimo nivel? ¿Sabe usted cuáles serán los daños potenciales a su negocio si no cuenta con planes para hacer frente a una emergencia? Prepárese ahora para evitar tener que responder éstas preguntas en el futuro.

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