Adhesivos solubles, una tendencia que llegó para quedarse

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Varias consideraciones ambientales han llevado a las empresas a desarrollar nuevas tecnologías de etiquetado. Aspectos como el apoyo a la economía circular y la posibilidad de ofrecer distintas soluciones eco-amigables a los clientes han impulsado el crecimiento de los adhesivos solubles, que cada vez ganan más popularidad.

Nuestra industria sigue reinventándose: los múltiples cuestionamientos a lo largo de los años sobre el impacto de los empaques y envases en el medio ambiente no han pasado desapercibidos, y aunque sean varios los desafíos a los que se enfrentan las empresas de envasado a la hora de desarrollar nuevas tecnologías, el sector sigue proponiendo soluciones.

La industria de etiquetas ha sido una de las que se ha visto más señalada por su impacto negativo en los procesos de reciclaje, ya que los adhesivos convencionales no hacen posible que botellas de vidrio, PET o cajas de cartón sean aptas para la reutilización o puedan ser recicladas.

En este sentido, el sector de etiquetas se ha visto en el espejo para repensarse y ofrecer soluciones más sostenibles en el mercado. Una de las nuevas tecnologías en las que algunas empresas están trabajando involucra el uso de adhesivos solubles. Estos nuevos adhesivos son desarrollados con polímeros solubles en agua que permiten aumentar la eficiencia de los procesos de reciclaje, pues no cuentan con componentes o solventes tóxicos que representen un riesgo para la reutilización de los materiales de envasado.

Precisamente, este mercado de polímeros solubles se ha valorizado en los últimos años debido a las nuevas políticas que se han adoptado para disminuir los residuos de las industrias y para implementar el reciclaje a nivel industrial. De acuerdo al último informe de Global Market Insights sobre este mercado, se estima que la industria crecerá para el 2024.

Estos polímeros han potenciado el desarrollo de adhesivos solubles que han sido la clave para que las empresas de etiquetado brinden nuevas soluciones para un mercado que también genera millones de ganancias anuales.

Global Market Insights reveló también que el tamaño del mercado mundial de adhesivos superó los 43.700 millones de dólares en 2020 y se prevé que crecerá a una tasa de crecimiento anual del 5,3 % entre 2021 y 2027. Los sectores donde se maneja el papel como materia prima, así como también la industria automotriz y de inmobiliaria, han sido relevantes para el crecimiento de este mercado.

Es así como empresas como Artecola se han dispuesto a atacar este nicho de mercado y ofrecer soluciones para la industria de etiquetado. Wagner Ghalardi, gerente de Investigación y Desarrollo para Región Andina en Artecola afirmó que están trabajando en diferentes líneas de adhesivos solubles en agua para diferentes tipos de materiales, como el vidrio, el cartón y el PET.

“Tenemos una línea de adhesivos para cada material. Lo que variamos son las formulaciones y adaptamos cada adhesivo de acuerdo con la velocidad de las máquinas etiquetadoras. Para darte un ejemplo, el producto que diseñamos para BBC no es el mismo que diseñamos a Bavaria que, aunque son el mismo grupo, están trabajando en distintas velocidades”, señaló Ghalardi.

Así mismo, otra de las ventajas que destacó el ejecutivo, aparte del impacto positivo para las cadenas de reciclaje, es el tema económico. A la pregunta de si el desarrollo de estas nuevas tecnologías implica un mayor gasto para la empresa Ghalardi respondió: “Venimos trabajando para tener costos que nos permitan ofrecer precios más competitivos. Entonces, a la medida que la tecnología avanza, se posibilita reducir costos o hacer algunas mejoras en las formulaciones”.

El verdadero reto está en el desarrollo de distintos tipos de adhesivos solubles que se adapten a la necesidad de cada cliente. Al ser una tecnología reciente, Artecola debe trabajar de la mano de los clientes para diseñar un adhesivo que se ajuste a la maquinaria que cada uno empresa utiliza.

Al tiempo, estos adhesivos para etiquetas deben superar rigurosas pruebas de estabilidad y resistencia ante la humedad.  Actualmente la compañía ha logrado aumentar la caducidad de sus líneas de adhesivos logrando que tengan una durabilidad de entre seis y nueve meses. “Hemos observado entre un 20 y 30 % mejor rendimiento de estos adhesivos frente a tecnologías más antiguas, sin mencionar todos los beneficios que plantea en materia de sostenibilidad”, destacó Wagner.

Otras empresas también buscan ofrecer otras respuestas en temas de sostenibilidad. Por ejemplo, la compañía BASF anunció el desarrollo de una nueva línea de etiquetas cuyos adhesivos son fáciles de remover en el proceso de reciclaje. La empresa señaló que busca atender la demanda que se presenta en sector logística, donde de acuerdo con el informe “Revisión anual global de etiquetado y decoración de productos 2020”: las etiquetas de transporte representaron la cuota de mercado de más rápido crecimiento.

Thomas Schiele, vicepresidente de Adhesivos, Unión de Fibras y Químicos para Recubrimientos de Papel de BASF, manifestó: “La demanda en constante crecimiento de envases ha hecho que su reciclabilidad sea un tema clave para la industria del embalaje.

Los adhesivos solubles y más sostenibles llegaron para quedarse. El crecimiento de negocios como micro-cervecerías y de la demanda de etiquetas de transporte, por el auge de los envíos y domicilios post pandemia, son fenómenos que marcan el crecimiento de este mercado que seguirá generando ganancias en los próximos años.

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