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Agosto 2020

Spitz invierte en una nueva línea aséptica en seco de Krones

La instalación de la nueva línea comenzó en abril de 2019, y en agosto, es decir, en plena temporada alta, se puso en funcionamiento.

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Esta empresa es una especie de campeón oculto, porque además de numerosas marcas propias, también produce una amplia gama de marcas blancas para el comercio minorista de alimentos. La demanda de bebidas energéticas, zumos y té helado no cesa. Precisamente por esta razón la empresa ha invertido en una nueva línea aséptica en seco de Krones.

Los locales de la empresa Spitz están situados a las afueras de la pequeña localidad de Attnang-Puchheim, en el Estado de Alta Austria. Al pasar por allí, solo se evidencia un edificio de oficinas, una entrada de camiones y una tienda de ventas, y no se tiene ni idea de que detrás se hallan las instalaciones de producción de más de 1.200 productos diferentes, que se han convertido en una parte indispensable de la vida culinaria diaria, ya que Spitz es uno de los fabricantes de alimentos más conocidos en Austria; actualmente está dirigida por Walter Scherb junior, la tercera generación de la familia.

En realidad, las raíces de la empresa, fundada en 1857, se encuentran en la producción de licores y aguardientes. Tras ser adquirida por la familia Scherb en los años 50, se convirtió en el líder del mercado nacional en los sectores de licores, zumos de frutas y jarabes. En las décadas siguientes Spitz amplió su gama de productos incluyendo salsas, mermeladas y género de panadería.

Alrededor de diez millones de envases salen de la planta de Attnang-Puchheim cada semana tan solo de la División de Bebidas. Aproximadamente la mitad de este volumen corresponde a latas, mientras que Spitz también produce bebidas en unos tres millones de envases PET y alrededor de un millón de botellas de vidrio y de envases de cartón.

En los últimos años hemos observado una clara tendencia: la demanda de bebidas energéticas, zumos y tés helados no cesa, por lo que nuestra única línea aséptica ha estado funcionando en régimen de cuatro turnos”, dice Rudolf Holzinger, responsable de la producción en la División de Bebidas de Spitz. Por eso estaba claro que para evitar cuellos de botella en la producción durante los potentes meses de verano, la empresa tenía que invertir en capacidades de llenado adicionales.

Precisamente por eso Spitz se dirigió a Krones, ya que ambas empresas están unidas por una dilatada relación comercial. La empresa instaló la primera llenadora de Krones en los años 80 y el primer gran proyecto conjunto fue una línea aséptica en húmedo instalada en el año 2005.

Fue precisamente la buena experiencia realizada con esta línea la que impulsó a Spitz a optar nuevamente por la tecnología aséptica de Krones, según nos cuenta Rudolf Holzinger: “En cuestiones asépticas, la confianza cuenta siempre. El hecho de optar por Krones hace 13 años fue la decisión correcta visto en retrospectiva, ya que hasta ahora no habíamos tenido grandes problemas microbiológicos”.

Experiencia con el proceso aséptico de Krones

La instalación de la nueva línea comenzó en abril de 2019, y en agosto, es decir, en plena temporada alta, se puso en funcionamiento. “El verano es tradicionalmente una época de vacaciones”, recuerda Rudolf Holzinger. “Pero fue gracias al gran compromiso de todos los involucrados que pudimos completar bien la puesta en marcha”.

Si bien la tecnología aséptica de Krones ya era conocida por Spitz, la nueva línea se diferencia de la variante aséptica en húmedo existente en la ingeniería de procesos. El Contipure AseptBloc DN esteriliza en seco toda la superficie de la preforma, utilizando peróxido de hidrógeno gaseoso.

Esto significa que podemos prescindir de la enjuagadora, lo que nos ha permitido reducir significativamente nuestro consumo de agua y también el volumen generado de aguas residuales en la producción”, afirma complacido el director técnico de Spitz, Markus Kröpfel.

La máquina sopladora, la llenadora y la taponadora son de diseño completamente aséptico y están conectadas directamente en bloque entre sí. Esto garantiza un diseño compacto, así como la fiabilidad del proceso microbiológico.

“Ya teníamos experiencia con la producción aséptica, lo que sin duda fue una ventaja para nuestros empleados, especialmente en la fase inicial”, añaden Rudolf Holzinger y Markus Kröpfel. Asimismo, indica “pero cada línea es diferente. Para poder comprender rápidamente las nuevas máquinas, uno de nuestros experimentados empleados de producción estuvo acompañando el proyecto desde el principio. Actualmente esta persona imparte cursos a sus compañeros en calidad de instructor. Además, junto con la Academia Krones hemos elaborado un programa de formación para operadores de líneas, electricistas y mecánicos”.

Un empleado por turno se encarga del bloque aséptico, otro de las etiquetadoras y de la embaladora y otro es responsable del área de paletización y del suministro de nuevas preformas a la línea. Actualmente la nueva línea funciona en régimen de tres turnos.

Numerosas opciones en la producción

El Contipure AseptBloc DN es el experto en asepsia de Krones para productos de baja acidez. En la actualidad, Spitz llena principalmente diferentes tipos de té helado con esta línea con un rendimiento de 24.000 envases por hora. Es posible procesar hasta seis formatos de botella diferentes, ya sea con 38 tapas planas o tapas flip-top.

Para mantener la flexibilidad en el etiquetado de los envases fueron integradas una Contiroll para etiquetas envolventes y una Sleevematic para sleeves. La Variopac Pro posterior procesa embalajes retractilados de 6, 12 o 18 unidades, opcionalmente también bandejas con y sin film plástico. “En el futuro procesaremos las botellas de gran volumen de 1,0 litro de zumo o de 1,5 litros de té helado en la línea aséptica actual. La nueva línea cubrirá más bien el formato de 0,5 litros, ya que estos envases suelen llevar sleeves o tapas flip-top”, señaló Rudolf Holzinger.

Sin embargo, al invertir en el nuevo sistema aséptico, Spitz también demostró previsión y apertura para grupos de productos completamente nuevos. Porque con el Contipure AseptBloc DN también se podrán procesar en el futuro innovadoras bebidas de baja acidez.

Pensamos que la tendencia es hacia la naturalidad. Es decir, sin conservantes y con la mayor cantidad posible de ingredientes naturales. El proceso aséptico es sin duda la primera opción en este caso, porque nos permite envasar, por ejemplo, tés recién hechos o bebidas isotónicas sin gas utilizando la tecnología más moderna”, explica Walter Scherb. “Al mismo tiempo, deseábamos dejar abierta la posibilidad de procesar nuevas categorías de productos invirtiendo en la nueva línea. Krones nos convenció con su Contipure AseptBloc. Esto significa que ahora tenemos la posibilidad de no solo llenar bebidas con pH neutro, sino también, de dosificar además coco o aloe vera, por ejemplo. Esta combinación de línea aséptica en seco conectada en bloque con la opción de procesar incluso productos con ingredientes sólidos es única en Europa”, agregó.

El contacto directo como aspecto positivo

Además de la flexibilidad para el envasado de bebidas innovadoras, otro motivo relevante para optar por Krones fue la cercanía de la sede central en Neutraubling, a tan solo dos horas en automóvil de Attnang-Puchheim.

“La ayuda de Krones es estupenda”, admite Markus Kröpfel. “Contamos respectivamente con una única persona de contacto tanto para las máquinas nuevas como para el servicio de asistencia técnica. El contacto directo nos facilita enormemente la comunicación con Krones. Y cuando necesitamos un especialista, este llega rápidamente. La disponibilidad de piezas de repuesto también es muy buena. Incluso si una pieza no está en stock, Krones se pone las pilas de inmediato para encontrar una solución a toda velocidad; esto es algo que apreciamos mucho”, completa.

El tercer criterio para la elección del nuevo equipo fue la concepción del layout de la línea. “El lugar donde se encuentra la línea aséptica en seco hoy en día se utilizaba anteriormente para albergar nuestros sistemas mezcladores y tanques de producto”, describe Markus Kröpfel.

Honestamente, al principio no imaginé que cabría una línea completa en un espacio tan pequeño”. Pero Krones aceptó el desafío y lo superó. Tras el traslado de la ingeniería de procesos a otra parte de la nave y la modificación de los trayectos de transporte de las líneas existentes, Krones instaló las nuevas líneas pasándolas a través del techo abierto de la nave para integrarlas de manera exacta en el espacio disponible.

Aunque el espacio de la nave existente se haya agotado hasta el extremo, las instalaciones de la fábrica siguen ofreciendo opciones de ampliación. Ampliación requerida con urgencia. “Lo siguiente que tenemos que hacer es aumentar nuestra capacidad de llenado de latas, y luego será el momento de un almacén de estantes elevados más grande”, explica Rudolf Holzinger. De esta forma se garantiza que Spitz siga abasteciendo el mercado con productos de primera calidad tanto conocidos como nuevos.

Un mantenimiento al año

Un mantenimiento prudente y preventivo es fundamental para el funcionamiento de nuestras líneas en condiciones de seguridad”, explica Markus Kröpfel. Con el arranque de la primera línea aséptica Spitz firmó pues un contrato de mantenimiento con Lifecycle Service de Krones. “Ejecutamos juntos la planificación, la inspección y la revisión para mejorar constantemente los conocimientos de nuestro propio equipo”, explica. Spitz proyecta ejecutar un mantenimiento de dos semanas de duración al año.

Durante la primera semana, al igual que la inspección general tiene lugar la verificación del proceso aséptico, durante la cual se evalúa la producción aséptica y las condiciones higiénicas de la línea aséptica. Aquí se incluye, por ejemplo, el control de los parámetros del proceso y la evaluación del proceso aséptico con la ayuda de los correspondientes diagramas y mensajes de error.

Además, los ingenieros de validación de Krones toman muestras de todos los ingredientes y fluidos relevantes para la producción aséptica. Debido a los muchos años de cooperación y a la consiguiente transferencia de conocimientos, Spitz realiza el control de los sistemas asépticos por sí sola.

La segunda fase incluye la revisión con la subsiguiente recalificación y prueba estéril. Esto es para asegurar la producción aséptica y la seguridad del producto después de la revisión. Durante esta fase se comprueban los programas del proceso además de evaluar las funciones básicas y la higiene de la línea.

También se vuelven a tomar muestras y se estudia junto con el personal del laboratorio los posibles hallazgos o cuestiones pendientes desde el último control aséptico. Durante todo este tiempo estará presente un equipo de empleados de Spitz, que será constantemente acompañado e instruido por los expertos de Krones, para que, en caso necesario, estén capacitados para realizar pequeños trabajos de mantenimiento durante el año. El laboratorio interno también realiza la posterior prueba estéril. Al final, Spitz recibe un informe detallado sobre el estado higiénico y aséptico general de la línea.

“El hecho de tener un supervisor de mantenimiento permanente de Krones es una gran ventaja para nosotros. Porque no solo conoce la tecnología de Krones, sino que ahora también nos conoce a nosotros y a nuestros empleados. Esto facilita mucho el trabajo”, explica el director técnico Markus Kröpfel. “Pero incluso más allá de la fase de inspección y revisión de dos semanas de duración, esta persona es el punto de encuentro central para nosotros en Krones, a quien contactamos cuando necesitamos nuevas piezas de repuesto o ponemos en marcha nuevos formatos, por ejemplo”.

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Categoría de producto:
Máquinas de formado, llenado y sellado - Llenadoras - Sistemas de envasado aséptico
Palabras relacionadas:
Spitz, nueva línea aséptica en seco de Krones, envases PET, botellas de vidrio, envases de cartón, empaques de bebidas energéticas, zumos y tés helados, capacidad de llenado, tecnología aséptica de Krones, técnica de llenado y de embalaje, ingeniería de procesos, microbiología.
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