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Mayo de 2021 Página 1 de 2

Nuevos adhesivos, la opción realmente reciclable para reemplazar plásticos en envases de papel

Una investigación realizada por Aquapak Polymers sugiere que los adhesivos "listos para reciclar" y las barreras totalmente solubles pueden reemplazar a los plásticos en los envases a base de fibra.

Los materiales que se utilizan actualmente para dar al papel la funcionalidad de envasado requerida para productos como alimentos, bebidas y artículos para el hogar  no son fácilmente reciclables y en consecuencia, el cartón se rechaza en los centros de acopio porque no pueden procesar las combinaciones de papel y plástico. En cambio, se incineran o van al vertedero.

Una nueva investigación realizada por Aquapak Polymers sugiere que los adhesivos "listos para reciclar" y las barreras totalmente solubles pueden reemplazar a los plásticos en los envases a base de fibra, haciéndolos totalmente reciclables en plantas  de gran volumen. La nueva tecnología no es tóxica, es segura para el medio marino, se disuelve y posteriormente se biodegrada, sin afectar la funcionalidad necesaria para el envasado de alimentos, bebidas y productos domésticos.

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La investigación se centró en Hydropol, un polímero de barrera biodigestible totalmente soluble disponible en el mercado, que puede revestirse con adhesivo o extrusión sobre papel y, según Aquapak, aporta una serie de beneficios a los envases a base de fibra, incluida la resistencia al aceite y la grasa junto con una alta propiedad de barrera. La compañía también dice que también se ha demostrado que Hydropol aumenta algunas propiedades de resistencia del papel (resistencia al desgarro, rotura, perforación y tracción), lo que permite que los papeles revestidos o laminados se sellen con calor para aplicaciones de embalaje de fibra de "forma, relleno y sellado".

Hydropol está diseñado para solubilizarse a las temperaturas y duraciones de repulpación típicas utilizadas por las plantas de reciclaje de gran volumen, lo que permite que la fibra se disperse para hacer papel nuevo. Pruebas independientes revelan que una vez solubilizado, incluso cuando el papel recubierto con Hydropol forma el 20% de la composición de fibra, se biodegrada en la digestión anaeróbica de las plantas y en los tratamientos de lodos activados aeróbicos como parte de su uso previsto. Hydropol no es tóxico y es biodegradable en el medio marino si se ensucia, además, no forma microplásticos en el medio ambiente.

Los resultados del estudio confirman que la mayoría de los adhesivos para laminación pueden interrumpir el ciclo de reciclaje, pues "encierran" fibra valiosa y, en algunos casos, más de una cuarta parte de la fibra asociada con algunos paquetes laminados adhesivos se pierde en el proceso de reciclaje de papel. El uso de adhesivos de laminación no repulpables podría relegar los envases de papel y cartón a la categoría de "No reciclable", un resultado indeseable para los productores, las marcas y los minoristas que están recurriendo a los envases de papel a base de fibra como la alternativa 'verde' al plástico.

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John Williams, director técnico de Aquapak y coautor del documento técnico del estudio, comenta: "Maximizar las tasas de recuperación de fibra es el objetivo de un enfoque de economía circular y el diseño de la reciclabilidad en los envases debe centrarse en los aspectos prácticos de la recuperación de fibra en la fábrica y en la eliminación de todos los elementos contenidos en los envases como adhesivos y plásticos convencionales, que inciden negativamente en este proceso".

"El estudio ilustra la importancia de diseñar y probar las propiedades de los empaques a base de fibra para confirmar la reciclabilidad en las condiciones de repulpado utilizadas por las plantas de reciclaje de gran volumen. Además, el trabajo demuestra que los adhesivos para envases 'listos para el reciclaje' y los sistemas de barrera biodigestibles totalmente solubles están disponibles para que los diseñadores fabriquen envases reciclables a base de fibra".


Palabras relacionadas:
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