“La industria del plástico requiere unidad frente a los grandes retos que está enfrentando”

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Durante el 5º Foro de Materias Primas para Plásticos, especialistas y lí­deres del sector del plástico coincidieron en que el contexto global está impactando los precios de los insumos, además de que se vive una etapa de grandes desafí­os debido a los problemas ambientales que enfrenta el mundo, por lo que llamaron a la unidad y a la acción.

“Hoy más que más que nunca la industria del plástico requiere unidad frente a los grandes retos que está enfrentando”, advirtió Raúl Mendoza, director general de la Asociación Nacional de Industrias del Plástico (Anipac).

El directivo mencionó que la percepción de que los residuos plásticos son un problema ambiental, ha sido causada no por el material en sí­, sino por la falta de buenas prácticas de consumo y por una inadecuada disposición de los residuos, resultado de una falta de cultura ambiental por parte de la sociedad y por la deficiente infraestructura del paí­s para el acopio y correcto manejo de los mismos.

Esto aunado al crecimiento poblacional y en consecuencia al aumento de la demanda de todo tipo de productos, ha llevado a la sobre explotación de los recursos naturales, pero también a poner a la industria ante el desafí­o de buscar nuevos modelos de desarrollo sostenible.

Por ello se requiere alargar la vida útil del recurso, evitando la generación de basura, es decir, convertir un residuo en un nuevo material de uso eficiente que le permita transformarse en insumo de otro ciclo productivo de manera continua; por lo que esto generará mejores procesos en la industria, mejores prácticas, mejores recursos, menos huella de carbono y un ambiente saludable para el ser humano apuntando siempre al cuidado del planeta.

Asimismo, señaló que en el momento histórico que se vive, la industria del plástico considera que las 3R's, no han sido suficientes, por lo que ahora plantea y promueve las 5R's: repensar, rediseñar, reducir, reciclar y reutilizar.

“En la Anipac asumimos y hacemos el llamado consistente y claro a comprometernos como sector industrial del plástico en las siguientes metas: trabajar como industria para que el 100% de empaque y embalaje y envase de plástico sea reciclable, se reutilice o se recupere; trabajar para que en el 100% de los sitios de fabricación en México sean adoptados los principios y buenas prácticas en la Operation Clean Sweep (Cero Pellets); generar un programa de educación y difusión continua enfocado en el correcto manejo y disposición de los residuos plásticos, así­ como el consumo responsable; adoptar estos principios de consumo y producción sustentable, diseminando una cultura y buenas prácticas dentro de nuestros asociados”, destacó Raúl Mendoza.

Advirtió que se requieren acciones concretas y la participación conjunta de todos los involucrados en la problemática ambiental, es decir, la acción comprometida y decidida de gobiernos, asociaciones tanto nacionales, internacionales, locales, ambientalistas, institutos de cátedra e investigación, de los involucrados en la cadena productiva de los diversos plásticos y muy importante toda la sociedad.

El director general de Anipac hizo hincapié en que la industria del plástico se asume como motor de cambio y de vanguardia, y está tomando la responsabilidad que le corresponde porque también desean un mejor futuro.

En su oportunidad, Juan Antonio Hernández, presidente de la Anipac, comentó que hoy en el paí­s hay 130 millones de mexicanos y en el mundo, al 2020 habrá 8,2 millones de seres humanos, lo que será un gran reto para todos los sectores industriales, incluyendo el del plástico.

Lamentó que el plástico esté siendo el blanco de ataques por parte de ambientalistas y polí­ticos que sin mucho conocimiento y sin información confiable están dañando a una industria que ha dado muchos beneficios a sectores tan importantes como alimentos, salud, agricultura, transporte, etcétera.

Es por eso que llamó a todos los involucrados en la cadena de valor, desde el generador de materias primas, el distribuidor, el transformador, el de la maquinaria, el del servicio, el transportista, a no ser apáticos y actuar para contrarrestar la desinformación que abunda en las redes sociales y los medios de comunicación.

“Yo los invito a que estén atentos a todo lo que la Anipac está haciendo, ahora tenemos alianzas fuertes con asociaciones de otros paí­ses, especialmente en Norteamérica, lideramos con la Asociacion Latinoamericana del Plástico todos los paí­ses de Latinoamérica, participamos en conjunto para protegernos de todas las prohibiciones con otras asociaciones hermanas, hemos ido haciendo alianzas estratégicas que nos están dando poder y fuerza”, dijo.

El directivo dijo que en los últimos 10 años han frenado 73 iniciativas contra las bolsas y los desechables, y actualmente están atendiendo 31 iniciativas contra bolsas y cerca de 32 iniciativas contra popotes y desechables; sin embargo, advirtió que lo siguiente podrí­an ser iniciativas contra los empaques y embalajes y una serie de productos plásticos que generarán problemas en todos los segmentos de la industria.

“Les invito a que se acerquen a la asociación, participen, cooperen, aporten, interésese, necesitamos muchos brazos que alcancen a muchas personas. Esto debe permear a nuestros empleados, a nuestros clientes, a nuestros proveedores, a nuestros amigos, a nuestras familias (…) Yo solo quiero pedir la unidad de la industria”, aseguró Juan Antonio Hernández, quien concluye su gestión al frente de la Anipac, y cuya mesa directiva se renovará durante la Asamblea General del próximo 30 de agosto.

Sustentabilidad de los plásticos

Marcus Kerekes, gerente de Innovación y Sustentabilidad en Dow Packaging and Specialty Plastics Latin America, en su ponencia comentó que la industria del plástico no ha logrado “hablar con el corazón de las personas”, como sí­ lo hacen los ambientalistas, la industria no habla un lenguaje que las personas entiendan y eso hace que no se valore los beneficios de los plásticos.

En su opinión el reto del sector comienza precisamente ahí­, en traer la discusión sobre los plásticos a un lenguaje simple, sencillo, y de fácil comprensión para toda la gente, ya que consideró que el mundo no puede vivir sin plásticos y el plástico será un material muy relevante a la hora de enfrentar la escasez de recursos que enfrentará la humanidad en el 2030.

Se habla de que hoy en dí­a se necesitarí­an dos planetas adicionales para hacer frente a la cantidad de energí­a, insumos y en particular alimentos que se necesitarán, esto es 50% más de los que se producen hoy.

Adicional a esto, actualmente se tira un 30% de todos los alimentos que se producen en el mundo, con la consecuencia de que junto con China y Estados Unidos, el desperdicio de esos alimentos, los que terminan en los tiraderos, constituyen los mayores emisores de gases contaminantes en el mundo.

“Y aquí­ entra el primer argumento que podemos tener, porque un buen empaque, un empaque bien hecho, puede prolongar la vida del alimento, entonces ese es el tipo de charla que podemos tener con el mercado, nosotros como industria”, afirmó.

El especialista dijo que no se puede negar que hay un problema ambiental relacionado con los plásticos, sin embargo, consideró que es necesario resaltar que eso que se ve en los océanos no es basura, sino materia prima que se desechó, y lo que se debe comunicar es que todo lo que tiene un mal uso, hará un daño, sea plástico, papel, vidrio, todo depende de la cantidad y la forma en que está siendo utilizado.

Lamentó que las percepciones malas, generen acciones malas, pues alrededor del mundo se habla de atacar el problema, pero a través de la prohibición, no a través de una solución sostenible de largo plazo.

“No se trata de ‘yo separo mi basura y ya’, o ‘yo consumo productos biodegradables y ya’, eso da un confort personal, momentáneo, pero no resuelve el problema y eso es el principal punto hoy que influye en la educación de las personas”, dijo.

Marcus Kerekes explicó que el plástico cuando se va a un relleno sanitario, se piensa que es malo, pero el plástico es un producto inerte, y la gente piensa que los biodegradables son mejores, pero al ser materia orgánica en un relleno al final se convierte en gases contaminantes, y el impacto ambiental es infinitamente mayor que el del plástico, que es una energí­a que está parada.

Aquí­ el empaque puede ser un aliado para reducir las emisiones, ya que por ejemplo se puede alargar nueve veces la vida de la carne con un empaque, que a su vez es siete veces más ligero, lo que tiene un claro impacto ambiental positivo.

Hay casos en los que los plásticos no se pueden eliminar, como en aplicaciones de salud, o cuando se utilizan para llevar agua a gente que no tení­a agua, o medicamentos, por lo que consideró que es necesario valorizar los plásticos para que quienes los acopian vean el beneficio.

Mencionó que actualmente hay desafí­os para los industriales del plásticos y el primero es hacer del empaque un aliado para la sustentabilidad, desde su diseño: “El diseño del empaque es muy importante, un empaque bien hecho va a influenciar mucho el final de la cadena, es una tendencia que viene más fuerte”.

También es un desafí­o aprovechar las nuevas tecnologí­as como la maquinaria de vanguardia que permite separar los residuos de una manera más eficiente, o la tecnologí­a que hoy permite no sólo combinar PP con PET, sino poder reciclarlos al final de su ciclo.

Lo mismo con la tecnologí­a de trazabilidad que permite dar seguimiento a los empaques hasta el final de la cadena, proporcionando información del empaque cuando esté en un proceso de separación lo que hará mucho más fácil su disposición.

“Y por supuesto hoy la capacidad de digitalización, de almacenamiento de datos, de big data, de análisis de datos, puede impactar cualquier parte de la cadena, sea mejorando la rastreabilidad de los productos, sea con códigos, con algoritmos de órdenes de producción, es un mundo gigantesco y todo eso nos puede ayudar a mejorar los problemas que tenemos hoy”, añadió.

El especialista de and Specialty Plastics Latin America coincidió con los demás ponentes en que la colaboración será fundamental para atender los problemas, pues es necesario ver no sólo el propio core business, sino todo el ecosistema y buscar soluciones en conjunto.

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