Contribución del empaque a la equidad social: el caso de Ontario ARC Abbey Industries

Contribución del empaque a la equidad social: el caso de Ontario ARC Abbey Industries

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**B2BIMGEMB**1** Los empaques sostenibles se perciben generalmente como una silla de tres patas. Los profesionales del empaque enfocan gran parte de su atención en dos de las patas, la ambiental y la económica. ¿Qué sucede entonces con la tercera pata, la equidad social? Es esa la que nos tiene midiendo el éxito del negocio, no sólo en términos de utilidad sino en cuanto al impacto positivo que el negocio tiene sobre la sociedad en general.

Pienso que existe un segmento en el ámbito del empaque que realiza una labor especialmente buena al promover la equidad social: las organizaciones que emplean personas con discapacidad cognitiva. Estas organizaciones se destacan por la contratación de mano de obra para contratos de empaque, en los que se requiere mucho trabajo manual para operaciones de reempaque.

Tales operaciones son competitivas desde el punto de vista económico y responden a los tres impulsores de una asignación de recursos exitosa: Precio, calidad y rendimiento. Las operaciones también liberan recursos, de tal forma que las compañías de productos de consumo empacados se pueden enfocar a sus actividades principales.

Estos sitios de trabajo, localizados en comunidades a lo largo y ancho de Estados Unidos, son administrados a través de organizaciones dedicadas a ayudar a las personas con discapacidad. La meta es que estos miembros de la sociedad vivan tan independientemente como les sea posible.

Puede que exista un beneficio de “sentirse bien” para las compañías asociadas con estos sitios de trabajo. Sin embargo, la razón principal por la cual son seleccionadas es que arrojan resultados en cuanto a precio, calidad y rendimiento.

Los sitios de trabajo para las personas con discapacidad han existido de una forma u otra durante décadas, y se adaptan para reflejar los cambios en el mercado y la filosofía. Hoy en día, estos sitios de trabajo son conocidos por sus niveles competitivos, gran calidad, atención al detalle y reacción rápida, incluso cuando los tiempos de entrega son cortos. Al tener un carácter sin ánimo de lucro, estos sitios generalmente generan menores costos de operación, ofreciendo a la vez mayor capacitación y supervisión para los empleados.

Estudio de caso: Ontario ARC Abbey Industries
Yo trabajo con una de estas operaciones. Se llama Abbey Industries, y está ubicada en Canandaigua, en el corazón de los lagos Finger, en el estado de Nueva York. Abbey Industries es la sede principal de Ontario ARC, un capítulo de una organización sin ánimo de lucro que se enfoca en las necesidades de personas con trastornos en el desarrollo. Ha estado en operación por más de 25 años y se especializa en empaque, ensamblaje y etiquetado. Provee sus servicios a diferentes distribuidores regionales y nacionales. También sirve como empresa de logística para varios sistemas de pedidos por Internet.

Abbey Industries cuenta con 150 empleados con discapacidad. Esta operación los trae de regreso al flujo de la actividad económica del país. Cada empleado obtiene una capacitación intensiva y es supervisado por profesionales experimentados en esta industria. Adicionalmente, sostienen reuniones frecuentes con consejeros vocacionales, quienes les ayudan a desarrollar aún más sus destrezas en el sitio de trabajo.

El resultado de la capacitación y la supervisión es que los empleados con discapacidad pueden encargarse de una gran variedad de operaciones de empaque. Tales operaciones incluyen el sellado al calor, el embalaje contraíble y el empaquetado. También incluyen el embotellado y el empaque de productos líquidos. El ensamblaje, el etiquetado, el rasgado y otras tareas son realizados a cabalidad por estos empleados. El enfoque de la capacitación y la supervisión en Abbey Industries es tan efectivo que las instalaciones cumplen con las normas ISO.

El énfasis en la responsabilidad social no ensombrece el reconocimiento de la sostenibilidad económica, que es la tercera pata de la silla. Las instalaciones también cumplen con los requisitos del negocio. La ubicación es uno de los factores que permiten hacerlo. Abbey Industries está localizada en un lugar céntrico, de fácil acceso a los sistemas de carreteras más importantes del estado de Nueva York; y reconoce que la logística es un elemento clave dentro de las soluciones de negocios de hoy.

El resultado es que entre los clientes se encuentran varios empacadores locales y nacionales, entre los que se incluye un productor y comercializador de diferentes marcas de bebidas alcohólicas, líder internacional, así como un fabricante estadounidense de salsas líder y un proveedor de productos de belleza. El reconocimiento como “proveedor destacado” de parte de uno de sus clientes refleja la calidad de trabajo que las personas discapacitadas pueden llevar a cabo.

Una solución de negocios viable
Sitios como el de Abbey Industries en Ontario ARC les suministran a las compañías una fuerza de trabajo experimentada, bien entrenada y motivada. Las capacidades de los sitios de trabajo varían según la ubicación, pero muchos empacadores encuentran que existen sitios de trabajo que satisfacen sus necesidades y que podrían estar ubicados dentro o cerca de sus comunidades.

Cuando se trata de precio, calidad y rendimiento, los sitios de trabajo que contratan personas con discapacidad podrían resultar ser la mejor decisión de negocios.

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