Comparación entre los impresos con anilox grabado por CO2 de onda constante y con anilox por YAG

Comparación entre los impresos con anilox grabado por CO2 de onda constante y con anilox por YAG

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El rodillo grabado por CO2de onda constante (CWConstant Wave CO2) tiene un volumen más consistente a lo largo de su superficie. El CW varió en un 3.8% a lo largo de la superficie de un rodillo de prueba de 47.5 pulgadas. El YAG varió en 9.5%. Esto se debe en parte a que el YAG graba más profundamente y con menor control. Los láser YAG vaporizan casi toda la cerámica mientras que el CW usa cerámica derretida, o refundida, para formar las paredes superiores de la celda con una forma más redondeada. Las profundas celdas YAG en forma de tubo no entregan tinta más allá de cierto punto, sin importar la profundidad. Esto significa que el volumen medido físicamente y el volumen práctico o útil son muy diferentes. El efecto de que las celdas sólo entreguen tinta hasta cierto punto es que el volumen útil es más consistente e igual, ya que hay más tinta que permanece en el fondo de las celdas más profundas.

En la práctica, los rodillos grabados por YAG se desgastan más fácilmente y tienen mayor tendencia al escoriado o rayado. Las paredes de celda refundidas del CW han demostrado ser más durables. En corto tiempo entrará en escena una nueva tecnología de YAG para tratar de solucionar este problema. El láser se ha modificado para tener un mayor tiempo de aplicación durante el quemado, y realizar así un moldeo más parecido al del CW. También se están llevando a cabo experimentos con un quemado rápido para obtener la profundidad de celda extra, seguido por un segundo quemado más lento para suavizar la celda y lograr el grabado y refundido deseado.

En cualquier caso, el volumen continúa siendo menos consistente y persiste el problema de embotamiento con ciertas tintas. Los grabados menores a 900 líneas por pulgada (lpp), (354 líneas por centímetro, lpcm), requieren múltiples impactos del láser YAG para crear una celda completa. En rodillos con menor lineatura pueden requerirse hasta veinte impactos para formar una celda. Esto contribuye a la inconsistencia en la calidad del grabado y en el volumen.

Se está utilizando nueva tecnología de CO2de onda constante para obtener mayores volúmenes pero con celdas bien formadas y durables. En promedio los nuevos láser pueden aumentar en 27%, el máximo volumen disponible. Esto ayuda a superar las dificultades en la impresión de viñetas donde se desean puntos limpios y terminado con sólidos fuertes.

Pruebas de impresión
Tres pruebas con rodillos de bandas y con tres tipos de sistemas de tinta nos han dado información acerca del desempeño de cada tipo de grabado. Un rodillo de bandas es un rodillo de prueba grabado con líneaturas de trama y volúmenes progresivamente más juntos a lo largo de la superficie. Cada segmento o especificación aparece como una banda en el rodillo. Las especificaciones se escogieron basándose en el volumen y en la lineatura apropiada para cada tipo de grabado con ese volumen. Realizamos pruebas con sistemas de tinta de curado UV, de base solvente y de base agua. Los datos resultantes muestran que cada tipo de grabado tiene sus ventajas y desventajas. Como algunos de nosotros utilizamos las medidas del Reino Unido, y otros utilizan el sistema métrico, los datos en el sistema métrico aparecerán en paréntesis.

Prueba uno, tinta de base solvente
Esta prueba se realizó en una prensa de banda ancha con película. El rodillo estaba compuesto por dos grabados CW CO2. Un grabado de 800 lpp (315 lpcm), con un volumen BCM de 1.96 (3.04 cm3/m2), y un grabado de 900 lpp (350), y 1.57 BCM (2.43). Los tres bandas YAG fueron 1000 lpp (395) 2.05 BCM (3.2), 1200 (472) 2.46 BCM (3.8) y 1500 (590) 1.87 BCM (2.9).

La banda 900 de CW y las bandas 1200 y 1500 de YAG mostraron el mejor resultado de ganancia de punto. El CW 900 de menor volumen mostró una mejor densidad que el YAG 1200 de mayor volumen. Exhibieron 1.3 y 1.17 respectivamente en magenta, pero con curvas similares de ganancia de punto. Como se dijo anteriormente, un mayor volumen físico usualmente no da como resultado una mayor densidad. Los YAG 1200 y 1500 muestran lecturas de densidad similares, 1.17 y 1.16, aún cuando los volúmenes son bastante diferentes. La ganancia de punto sólo es un poco mejor en el 1500, en el cual la densidad es inaceptable.

El cambio en densidad sigue de cerca el cambio en volumen en los grabados CW CO2, lo cual permite hacer predicciones en lo referente a la relación densidad-volumen. Este no es el caso con YAG, por lo cual no se puede predecir una densidad para un volumen específico de YAG. Un mayor volumen con una menor densidad significa que la tinta se está quedando en el fondo de la celda y que probablemente conllevará al atascamiento de toda la celda. El grabado CW muestra una ventaja significativa en la impresión de películas de banda ancha con tinta de base solvente.

Prueba dos : tinta de base agua
En esta prueba utilizamos dos rodillos de bandas –uno grabado por YAG y otro grabado por CW CO2. La prueba se realizó en una prensa de banda angosta usando un material típico de etiqueta de papel. Los grabados por CW fueron: 800 (315) a 1.8 (2.8), 900 (350) a 1.57 (2.43), 1000 (395) a 1.3 (2.0), 1200 (475) a 1.0 (1.55). Los YAG: 1200 (475) a 2.48 (3.8), 1400 (550) a 2.05 (3.18), 1600 (630) a 1.34 (2.08), 1800 (700) a 1.38 (2.14).

Cuando se comparan las dos bandas 1200, la onda constante muestra una mejor ganancia de punto pero con densidad insuficiente. Esto nos dice que el volumen de tinta entregado es aún el factor más importante en la ganancia de punto, sin importar la lineatura.

La comparación de volúmenes similares –CW 1.3 y YAG 1.34– muestra densidades de 1.14 y 1.26 respectivamente. Se está entregando más tinta desde el YAG, aunque sus celdas son muy profundas. La onda constante provee mejor ganancia de punto, pero, nuevamente, menor cantidad de tinta significa menor ganancia de punto. YAG supera a CW en esta prueba.

El 900 a 1.57, 1600 a 1.34 y 1800 a 1.38 exhibieron una densidad similar, dando 1.23 como promedio en magenta. Los YAG muestran mejor ganancia de punto, especialmente en las sombras. Nuevamente, la incapacidad para predecir del YAG muestra como aumentar el volumen y disminuir la lineatura no se correlaciona con un cambio similar en la densidad. El YAG 1600, de ligeramente menor volumen, mostró una mayor densidad. La mayor área de superficie del 1800 tiende a entregar menos tinta. Sin embargo, logramos densidades comparables en las dos bandas del YAG con menores volúmenes que el CW.

La tinta de base agua en esta prueba se desempeña mejor en el YAG. Sin embargo, en el uso cotidiano real, los rodillos YAG son más susceptibles al atascamiento por la naturaleza de las tintas de base agua. Las celdas son difíciles de limpiar debido a su forma tubular. Un rodillo atascado, por supuesto, es inútil.

Prueba tres: tinta de curado UV
Utilizamos dos rodillos, un YAG y un CW CO2, en una prensa de tamaño mediano de impresión de cartón plegable. Aunque los volúmenes eran ligeramente diferentes, los grabados eran muy similares a los de los rodillos de la prueba con tinta de base agua. Cuando se comparan lineaturas similares, 1200 lpp (475), el YAG muestra mayor densidad pero también tiene mayor volumen. La ganancia de punto era similar con el YAG, sólo que ligeramente menor. Grabado a 2.5 BCM, el YAG exhibió una densidad de 1.36. El Onda Constante de 0.79 BCM sólo logró una densidad de 1.16. Con una ganancia de punto similar, pero con una densidad superior, el YAG claramente tiene la ventaja.

Cuando se comparó un CW de lineatura 1000 y un YAG de lineatura 1800, grabados con volúmenes similares (1.23 y 1.24 respectivamente), el CW obtuvo una densidad de 1.32 en magenta y el YAG obtuvo una densidad de 1.01. Esto prueba que las profundas celdas del YAG no entregan tanta tinta. También hay más área superficial en un grabado de lineatura 1800. Se deben especificar mayores volúmenes en el YAG para compensar.

En una comparación de densidad similar el YAG de lineatura 1200 a 2.54 BCM obtuvo una mejor ganancia de punto (especialmente en los tonos medios) que un CW de lineatura 900 a 1.48. La densidad fue de 1.36 para cada banda. Los rodillos YAG de alta lineatura proveen mejor apoyo de punto a la vez que proveen densidad suficiente.

Como con las tintas UV no surge tanto el problema de atascamiento, a diferencia de otros sistemas de tinta, el YAG supera a la Onda Constante con este tipo de tinta.

En resumen
Si se van a utilizar tintas de base solvente, se deben escoger rodillos CO2de Onda Constante. Para sistemas de tinta de base agua, cada tipo de grabado tiene sus ventajas y desventajas. Se debe elegir YAG si se van a usar tintas de curado UV que necesitan un buen apoyo para la impresión proceso de alta lineatura.

La superficie de un rodillo YAG no es tan duradera como la del anilox CW. La variación del volumen puede ser un problema en los rodillos YAG en todas las lineaturas. Los rodillos YAG son más difíciles de limpiar.

Los nuevos sistemas de YAG prometen una mejor durabilidad. Los nuevos rodillos CO2de Onda Constante están logrando mayores volúmenes, aún en lineaturas altas. Sólo el tiempo y la experiencia nos dirán cómo se desempeñaran las tecnologías en la práctica.

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