Alianza de Empacor y Tetra Pak Colombia: reciclaje al máximo

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La visibilidad de los empaques es fundamental en su propósito de ser el vehículo atractivo para la conservación y promoción de los productos que contiene, pero cuando esta presencia se extiende más allá del uso, llenado las canecas de la basura y llegando a los vertederos en los camiones recolectores, el impacto sobre el medio ambiente y la atención que despierta en el público y en los consumidores atentos a la protección del medio ambiente son esencialmente negativos.

Esta, que parece una afirmación muy evidente, es sin embargo el punto de debate y el eje de muchas iniciativas que la industria está poniendo en marcha para  actuar con responsabilidad en todas las etapas relevantes del ciclo de vida de los empaques: optimización, aumento de las tasas de reciclaje, fabricación con un contenido cada vez mayor de materiales renovables, aseguramiento del cumplimiento de las normas por parte de los proveedores de las materias primas son, entre otras, estrategias que cobran cada día mayor relevancia en el mundo de los empaques.

Proyecto de larga vida
Existen en el mundo empaques icónicos, cuyo uso extendido los ha convertido en elementos esenciales en la vida diaria de los consumidores del mundo entero; y las cajas del fabricante sueco Tetra Pak constituyen uno de estos casos. Creados a comienzos de la década de los años cincuenta para el envase de leche líquida, que alargaba su vida y que transformó significativamente el manejo de alimentos sensibles, los empaques de Tetra Pak se han extendido por todo el mundo, respetando un principio fundamental de su creador Ruben Rausing: ahorrar más de lo que cuestan, tanto en términos económicos como sociales.

Entre todas las iniciativas desarrolladas por Tetra Pak en diferentes países del mundo, la que se presentó el 24 de abril pasado en Bogotá, como una alianza estratégica entre Tetra Pak y Empacor, una de las principales empresas del sector del cartón y de soluciones de envase en cartón corrugado colombianas, tiene un alcance de amplias repercusiones para el conjunto de actores de la cadena de valor del reciclaje.

Partiendo de una clara comprensión de la importancia de la consolidación de una cultura del buen aprovechamiento de los materiales, los participantes en este emprendimiento piensan en el futuro del proyecto con optimismo: “Estamos convencidos de que conocer y apoyar la cadena de valor resulta fundamental para aumentar el reciclaje y, en este sentido, invertimos recursos y esfuerzos en la promoción del reciclaje de los envases de Tetra Pak, consolidando una importante red que pueda comercializar los productos reciclados”, señala Carolina Oquendo, gerente de Medio Ambiente de Tetra Pak Colombia.
 
Un ejemplo local de alcance global
Empacor es una de las empresas líderes en la elaboración de  soluciones de empaque de cartón corrugado en Colombia, con una trayectoria de más de 35 años en el mercado. En su portafolio de productos figura papel 100% reciclado, single-face, láminas, cajas en cartón y laminadas, y bandejas en pulpa moldeada. Cuenta con tres plantas, una productora de papel y dos de cartón corrugado, lo que le permite tener el proceso completamente integrado. Empacor está comprometida con el medio ambiente y con la responsabilidad social, y tiene una política enfocada en la sostenibilidad ambiental y en el bienestar de sus proveedores recicladores y sus familias, justamente el compromiso del cual nace este proyecto.

Ubicada en la localidad de Fontibón, en Bogotá, la línea de reciclaje inaugurada reciclará 1.200 toneladas de envases al año y aumentará el porcentaje de reciclaje de este tipo de materiales en un 66% en el país. En su construcción se invirtieron más de 400 millones de pesos, y a través de 52 bodegas de reciclaje activas en Bogotá se llevará a cabo la recolección de los empaques, que desde allí se harán llegar a Empacor para el proceso de separación y reciclaje.

Esta iniciativa conjunta de Tetra Pak y Empacor obedece a proyecciones claramente establecidas y los resultados esperados permitirán alcanzar niveles de reciclaje ambiciosos  y de alto impacto. Las cifras previstas se ajustan a la política de reciclaje global que Tetra Pak tiene prevista, consistente en reciclar en 2020 el 40% de los envases que produce en el mundo. En tan sólo ocho años, este proyecto permitirá cumplir en Colombia su cuota nacional con aumentos progresivos anuales de las tasas y volúmenes de reciclaje como los que se observan en la gráfica 1.

Los envases Tetra Pak tienen una conformación exclusiva, consistente en seis capas de materiales: una de polietileno que protege a los productos contra condiciones externas como el polvo y la humedad, una capa de papel que da forma y rigidez al envase, una capa adhesiva de polietileno, otra de aluminio que brinda propiedades de alta barrera a la luz y al oxígeno, otra capa adhesiva de polietileno, y otra final interna de este mismo material para proteger las condiciones organolépticas del producto. Porcentualmente, su composición es de un 75% de papel proveniente de fuentes renovables certificadas, 20% de polietileno y un 5% restante de aluminio.

Esta diversidad de materiales impone desafíos especiales en el proceso de reciclaje, que la nueva línea de producción en la planta de Fontibón asumirá con avanzada tecnología implementada por Empacor. El papel recuperado se utilizará en la producción de nuevos materiales de empaque, en tanto que el 25 restante, compuesto de una mezcla de aluminio y polietileno, se venderá a industrias que producen aglomerados y desarrollan productos como láminas y tejas, entre otros elementos.

Respaldo pedagógico e institucional
El trabajo de la planta de reciclaje que Tetra Pak y Empacor han puesto en funcionamiento en Colombia se complementará con programas que buscan crear una política de cooperación con toda la cadena, como es el caso de iniciativas de promoción del reciclaje, sensibilización al consumidor final, y actividades como concursos en instituciones educativas y campañas de reciclaje, entre otras.

Una de las medidas adoptadas por los participantes de la alianza consiste en la inclusión de esta iniciativa en el programa Bogotá Basura Cero, que la administración de la capital colombiana ha implementado con el propósito de crear sinergias entre los ciudadanos, los empresarios, ambientalistas, académicos, artistas y la población en general, para sensibilizar y disminuir los impactos ambientales que se generan como producto de la inadecuada gestión de los residuos en la ciudad. Como parte de este proyecto institucional, el reciclaje de los empaques contribuirá a los esfuerzos distritales por suprimir progresivamente la necesidad de contar en la ciudad con un relleno sanitario, y consolidar un servicio de aseo pensando en función del aprovechamiento y la reintegración de materia prima valiosa al ciclo productivo.

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