Director de FINAT analiza objetivos de sostenibilidad
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Sostenibilidad y reciclaje en la industria de etiquetas autoadhesivas

Enero de 2013

Jules Lejeune

Jules Lejeune, director general de FINAT, recopila los objetivos de sostenibilidad alcanzados por la industria y pide superar los retos pendientes.

En un sector en el que tanto la cadena de valor como el producto principal son complejos, no sorprende que el desarrollo de un programa integral de prácticas sostenibles esté llevando tiempo. No obstante, como director general de la federación europea de fabricantes de etiquetas 

autoadhesivas, he constatado avances significativos en el último año que están dando resultados prácticos y cuantificables, lo que demuestra que el sector está pasando de la teoría a la práctica en materia de sostenibilidad. 

En este sentido, FINAT ha adoptado con entusiasmo un rol importante: el de fuente de información para sus miembros sobre todos los aspectos de la conformidad medioambiental, a través de subcomités de expertos centrados en la sostenibilidad, el reciclaje, así como en aspectos técnicos, métodos de comprobación y tendencias del sector, y también mediante diversas publicaciones técnicas, métodos de comprobación y actos de la federación en distintas partes de Europa.

En cuanto a la sostenibilidad, FINAT participa en proyectos de reciclaje de la capa antiadherente de la etiqueta –tanto papel como película–, de transformación de los residuos de matrices de etiquetas en energía, de reducción de la contaminación de contenedores de PET termoformado por contacto con etiquetas autoadhesivas, así como de definición de parámetros relativos a tecnologías adhesivas respetuosas con el medio ambiente.

La federación socia de FINAT en los Estados Unidos, The Tag & Label Manufacturers Institute (TLMI), también es muy activa en el ámbito de la sostenibilidad. Su programa LIFE (Label Initiative for the Environment, Iniciativa de las Etiquetas por el Medio Ambiente) ofrece un proceso de certificación de la sostenibilidad especial para la industria del manipulado de etiquetas.

La TLMI también ha separado los temas de sostenibilidad en grupos de trabajo especializados, sobre todo en el tratamiento de los residuos de matrices y de la capa antiadherente (también papel y película). Como solo se ocupa de un país –a diferencia de FINAT, que abarca cincuenta naciones–, puede parecer que el trabajo de la TLMI es más sencillo, pero las distancias de EE.UU. convierten la recogida de residuos en una tarea ardua.

Según la TLMI, en Norteamérica se generan alrededor de 270.000 toneladas de residuos procedentes de las matrices de las etiquetas, de las cuales se calcula que solo se recicla el 1%. En Europa, no se dispone de un indicador similar, pero dudo de que el porcentaje sea superior.

Cabe decir también que el interés por la sostenibilidad y el reciclaje en nuestro sector se ha extendido a escala mundial. La Global Label Association, L9, se ha comprometido a reducir la huella de carbono en todas las fases de la cadena de suministro de las etiquetas autoadhesivas: desde la fabricación de las materias primas hasta el reciclaje de la capa antiadherente, pasando por la aplicación final.

Esta asociación, formada por miembros de Australia, Brasil, China, India, Japón, México y Nueva Zelanda, así como por las federaciones FINAT y TLMI, hace las veces de enlace entre las marcas, los principales distribuidores y el sector público con el objetivo de promover la sostenibilidad medioambiental en el etiquetaje autoadhesivo. Su tarea es un ejemplo de cómo, desde los planos regional y local, se pueden alcanzar objetivos globales.

Un amplio abanico de oportunidades
En la actualidad, las federaciones de fabricantes de etiquetas están identificando, examinando y recomendando posibles aplicaciones para las matrices y las capas antiadherentes –reciclaje de circuito cerrado, pastillas de combustible, combustibles de diseño y otros combustibles– a sus miembros.

Por descontado, como en todas las industrias responsables, el camino hacia el éxito en este ámbito pasa por aplicar métodos de producción ajustada y reducir la huella de carbono. Las empresas miembros de FINAT –manipuladores de etiquetas, proveedores de materias primas, fabricantes de impresoras, equipos auxiliares y aplicadores automáticos de etiquetas, así como empresas de laminados autoadhesivos– ya son expertas en esta materia.

Las empresas ya han reducido los tiempos de preparación y las mermas de material en todas las fases de la cadena de suministro, y los avances tecnológicos han posibilitado un ahorro energético considerable en procesos como el secado, tanto de las etiquetas en la fabricación como de las tintas en la impresión.

Las innovaciones en la tecnología digital también han optimizado los procesos de preimpresión, así como la impresión de etiquetas, de modo que conforman una plataforma increíblemente flexible para producir etiquetas que incluso permite realizar distintas tiradas cortas de las mismas etiquetas, que luego van unas encimas de otras para aprovechar al máximo el material, el tiempo y el consumo energético.

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