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Bogotá, Colombia - Julio de 2018

Nuevos empaques para alimentos con papel reciclado y desechos de claveles

Resistencia a la humedad y los impactos son algunas de las propiedades que ofrecen estas fibras vegetales, las cuales poseen una alta capacidad de compactación.

A partir de la idea original del profesor Luis Eduardo Garzón, de la Universidad Nacional de Colombia, once estudiantes de Ingeniería Industrial de la institución adelantaron un proyecto para fabricar empaques a partir de desechos de claveles y papel y cartón reciclados.

Teniendo en cuenta que la mayor parte de la materia prima empleada en la producción de cartón es importada, y que cada día se realizan más esfuerzos por encontrar sustitutos a los empaques de icopor, este grupo de estudiantes evaluó diez tipos de formulaciones para fabricar cartón plegadizo, según la composición de esta fibra vegetal y el tipo de productos aglutinantes empleados.

Como resultado de este análisis se encontró que los desechos de clavel son un material fácil de procesar, y que poseen cualidades de flexibilidad y rigidez que los hacen ideales para desarrollar diversos tipos de empaques y recipientes. Según el estudiante Juan David Torres, la fibra vegetal no es impermeable, pero tal característica se consiguió gracias al uso de aditamentos como parafina.

Pulpa de empaques y tallos de clavel

La fabricación de los empaques inicia con un proceso de reducción en el que el papel y cartón debe picarse y molerse, para generar un tipo de pulpa que deberá permanecer en reposo durante una hora. Luego los desechos de claveles, específicamente los tallos, son molidos y mezclados con la pulpa. De esta manera se inicia un proceso químico que incluye la adición de cloro, entre otras sustancias, para darle al producto final mayor resistencia a las bacterias y la humedad, junto con su posterior compactación.

Transcurrida media hora el material obtenido pasa por una termoformadora para darle forma por acción del calor a moldes u otros productos. De hecho, se ejerce presión sobre el material a una temperatura de entre los 110 y 130 °C.

El estudiante Torres precisa que hasta el momento se ha trabajado con formas estándar, que pueden ser manejadas como embalajes reutilizables para alimentos. El objetivo final es producir cubetas para huevos.

La industria de las flores en Colombia produce una cantidad estimada en 100 toneladas de residuos de claveles al mes, se espera que con esta iniciativa se contribuya a realizar un proceso de reciclaje más eficiente que la elaboración de compost.

Fuente: Agencia de Noticias UN.


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