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Agosto de 2019 Página 2 de 3

McDonald's: con la mira en la sostenibilidad

Jackeline Salazar, editora asistente de El Empaque+Conversión

La compañía busca generar un impacto positivo en la sociedad con el lanzamiento de un nuevo empaque para desayunos 100 % reciclable y biodegradable.

En ese sentido, en los ejes de empaques sustentables y cambio climático, la compañía viene trabajando desde hace varios años en iniciativas puntuales para mejorar su impacto en el medioambiente. Una de ellas, como se mencionó anteriormente, es la eliminación completa del EPS de sus empaques, logro alcanzado este año al 100 % en toda la cadena de restaurantes del franquiciado. Por cuenta de esto, solo en Colombia, la marca McDonald's está dejando de entregar 190 toneladas de plástico por año al medioambiente.

Otra de las iniciativas más recientes es la no entrega de pitillos o popotes plásticos con los pedidos de los clientes. Desde octubre de 2018, Arcos Dorados no entrega en sus restaurantes este elemento, a menos que el usuario lo solicite. La compañía entiende que debe tener esta opción para suplir las necesidades especiales de algunos de sus usuarios; sin embargo, a excepción de esos casos, no se entregan. Colombia y Uruguay fueron los países piloto de la implementación de esta medida en América Latina.

Asimismo, durante el mismo periodo—último trimestre de 2018—, las bebidas se entregan sin tapa, con excepción de los puntos de drive delivery. De acuerdo con datos divulgados por el franquiciado en Colombia, estas dos iniciativas han logrado reducir en 11,7 toneladas anuales el consumo de plásticos en el país y se espera que, con la implementación del nuevo empaque de desayunos, dicha cifra alcance las 21,2 toneladas, es decir 9,5 toneladas adicionales.

De otro lado, en todos los restaurantes de Colombia se está trabajando en una campaña para la reducción del uso de botellas plásticas. Como plan inicial, en la sucursal del restaurante de Usaquén en Bogotá, Colombia, se adecuaron dispensadores de agua filtrada, tanto con gas como sin gas, que permiten a los clientes servirse agua, cuantas veces quieran, en vaso en lugar de utilizar botellas. Esta iniciativa se está trabajando en conjunto con TheNatureConservancy, una ONG que se encarga de proteger las fuentes hídricas que alimentan de agua a las ciudades; de esta manera, cada vez que un cliente reemplaza la botella por un vaso, se dona una cantidad de dinero a la organización para que esta continúe su labor de cuidado de las reservas acuíferas.

La compañía es explícita al mencionar que estas medidas no hacen parte de la "guerra contra los plásticos", tan mediática en los últimos meses, "se trata más de transitar hacia una economía circular", señala Garzón. "¿Cómo logramos que estos materiales sean reutilizables?, estamos desarrollando estrategias para ello que, incluso, nos permitan incorporar materiales provenientes de procesos de reciclaje".

Justamente en este sentidoArcos Dorados, en Brasil, estableció una importante alianza con una cooperativa recicladora de plásticos, que se encarga de recibir y procesar los desechosgenerados en los restaurantes del país. Esta empresa de recuperación transforma el material reciclado en nuevas bandejas que la misma compañía utiliza. "Así, dejamos de perjudicar el medioambiente, generamos empleo para quienes se encargan del proceso de reciclaje y ahorramos dinero en costos, pues la misma bandeja fabricada en material reciclado es más económica que la que anteriormente comprábamos elaborada en material virgen. Nuestra intención es expandir esta iniciativa a otros mercados encontrando las alianzas adecuadas que nos permitan hacerlo. Entendemos que este es un proceso que lleva tiempo, pero estamos trabajando en ello", manifestó Grinberg.

Tanto Garzón como Grinberg son firmes en señalar que actualmente son muy pocos los empaques y utensilios plásticos de un solo uso que se entregan en los restaurantes y que aquellos que aún se distribuyen, como las copas en las que se sirven las salsas o la cuchara especialmente diseñada para el famoso helado McFlurry, son objeto de estudio con el fin de encontrar opciones funcionales que permitan reemplazarlos y así seguir avanzando en la meta de lograr empaques 100 % sustentables.

Otro de los frentes en los que está trabajando fuertemente Arcos Dorados es el de la concientización y educación de sus clientes, en términos de la correcta separación y disposición de los residuos dentro de los restaurantes; pues como indica Grinberg: "lo más importante es hacer un trabajo de separación adecuado en la fuente, pues al lograr este primer paso nosotros podemos estimular la economía circular".

"A los clientes hay que educarlos, hay que explicarles el por qué de las medidas que tomamos. Cuando ellos entienden cuál es el beneficio de no entregar el pitillo o la tapa en las bebidas se suman a la iniciativa, son más receptivos", expresó Grinberg.

Una cadena de restaurantes comprometida con la región

Según Adriana Garzón, "esta es la primera cadena de restaurantes que planteó objetivos en contra del cambio climático y fijó una meta por medio de ScienceBased Targets Initiative, una metodología en la que participa el pacto global de las Naciones Unidas, la WWF (WorldWildlifeFound o Fondo Mundial para la Naturaleza, por su traducción al español) y otras organizaciones, que pretende ayudar a las corporaciones a establecer objetivos para reducir los gases de efecto invernadero, que no afecten su productividad, pero que puedan servir de transición hacia una economía baja en emisiones de carbono".


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JUAN FERNANDO CASTILLO GUTIERREZ
16 de agosto de 2019 a las 14:45

Excelente ejemplo del modelo que debemos seguir todos los que estamos involucrados en esta industria. Saludos


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