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Agosto de 2018 Página 1 de 2

Empaque, un valor agregado para el producto

Por José Pulido - Redactor técnico de Tecnología del Plástico

Convertidores y fabricantes están haciendo de la personalización y funcionalidad del envase poderosas herramientas para atraer al consumidor.

¿Cómo llamar la atención de los clientes? Esa la pregunta que continuamente se hacen los gerentes de marca y los departamentos de marketing para determinar qué se puede hacer desde el área de empaques para tener productos llamativos y atractivos.

El contexto de esta indagación está marcado por un crecimiento progresivo de la clase media, que ha permitido un aumento en las posibilidades de consumo y por ende una tendencia en el packaging hacia el desarrollo de mejores empaques que, a su vez, se han de adaptar a la región en la que se insertan. La atención de convertidores y proveedores de materia prima se vuelve, entonces, hacia la funcionalidad y la personalización. En ese escenario la pregunta inicial se concretiza en ¿cómo hacer que el empaque sea un valor agregado para el producto que se está vendiendo?

Para responder a esta pregunta, un poderoso primer punto a tocar es la tendencia actual hacia la personalización de empaques. Al respecto, es inevitable recordar la campaña publicitaria de 2013 'Comparte una Coca Cola con…', a partir de la cual se marcó un hito en cómo se relacionan los productos -a través de sus empaques- y el consumidor. En tal caso, la fuerza de la campaña radica en el hecho de que el contenido de la etiqueta genera una conexión emocional con el usuario, quien puede identificarse con el producto y quizás puede pensar en conservarlo por más tiempo, e incluso pagar más por él. El éxito de la campaña también fue posibilitado por desarrollos técnicos recientes, tales como la facilidad que supone el trabajo de impresión con formatos digitales y la capacidad que ofrecen los nuevos equipos a los convertidores o a las mismas marcas para manejar grandes volúmenes de distintos empaques personalizados de forma eficaz. Esta campaña es, no obstante, solo un ejemplo de las ideas existentes y venideras en personalización de empaques.

Sin embargo la experiencia se puede complejizar más allá de la imagen impresa en una etiqueta, si se tiene en cuenta otros sentidos como el del tacto; en este sentido, hay una creciente preferencia por las superficies suaves y con poco brillo, las cuales se suelen asociar con elegancia y se destacan en el abanico de empaques brillantes -en su mayoría- que se pueden encontrar en estanterías de almacenes. Además del aspecto estético, la rugosidad de estas superficies facilita labores de transporte por la alta fricción entre superficies y, en algunos casos, permite el procesamiento de materias primas bajo configuraciones de máquina más rápidas y con mayores temperaturas (como es el caso del film de PE). Otro aspecto importante en el diseño de experiencias es la comunicación que la etiqueta propicia con el cliente, gracias a contenidos como códigos QR, realidad aumentada y tecnología de incrustado de videos, que permiten inciar una conversación bilateral con el consumidor.

Ahora bien, no se puede dejar a un lado el antes y el después generado alrededor de la experiencia de usuario: la vida de los empaques en anaquel y el fin de su vida útil. En cuanto al primero, se puede afirmar que hay una búsqueda intensa por parte de los fabricantes de materias primas para mejorar las propiedades de barrera de los productos y su durabilidad en empaques y recipientes para transporte. Aditivos tales como el Etileno-Vinil-Alcohol (EVOH, por sus siglas en inglés), que tradicionalmente se han usado como barreras contra el oxígeno, están recibiendo especial atención para desarrollar procesos que les permitan ser también inhibidores de humedad. A ellos se suman algunos otros ejemplos como aditivos para permitir la evacuación completa de contenidos de los envases, además de mejores captadores de gases para absorción de compuestos que pueden dañar los alimentos (tales como el gas de etileno). Por su parte, en cuanto al fin de la vida últil de los envases se está trabajando en la utilización de bioplásticos como PLA, PHA, PET biobasado y polímeros fabricados a partir de almidón y celulosa, entre otros.


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