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Junio de 2010 Página 2 de 2

El efecto de la humedad en los embalajes de cartón corrugado

José Antonio Rodríguez Tarango,

Esta información resulta fundamental para predecir el comportamiento de la caja en su operación ya que, por ejemplo, en el caso de que una caja tuviese una humedad inicial de 1%, al llegar a su destino en una costa, donde existe una humedad en el medio ambiente de 85%, el cartón después de unos días habrá absorbido humedad llegando a tener 8%, por lo que presentará un incremento de 7% conforme a la humedad inicial. Este incremento tendrá una disminución de la resistencia a la compresión de la caja de acuerdo a la siguiente gráfica:

% Incremento de humedad Factor de reducción % Incremento de humedad Factor de reducción
Sin incremento........................................... 1
1 0,933 21 0,233
2 0,871 22 0,218
3 0,812 23 0,203
4 0,758 24 0, 189
5 0,707 25 0,177
6 0,660 26 0,165
7 0,616 27 0,152
8 0,574 28 0,144
9 0,536 29 0,134
10 0,500 30 0,125
11 0,467 31 0,117
12 0,435 32 0,109
13 0,406 33 0,102
14 0,379 34 0,095
15 0,354 35 0,088
16 0,330 36 0,082
17 0,308 37 0,077
18 0,287 38 0,072
19 0,268 39 0,067
20 0,250 40 0,063

Para nuestro caso si consideramos que la compresión original era de 250 Kg, la compresión final de acuerdo a la relación anterior será de:

Cf = 250 x 0.616 = 154 Kg

Lo cual implica una pérdida significativa de la resistencia a la compresión, ya que si el producto pesa 15 Kg, con una resistencia de 250 Kg permitiría una estiba de 16 cajas apiladas una sobre otra, mientras que con la compresión final solo se podrán estibar 10 cajas, por lo tanto si el material ha sido diseñado para soportar una estiba de 16 cajas, con toda seguridad al momento que el producto llegue a su destino se tendrán problemas de estiba en los almacenes.

2. Control de la humedad. Una forma eficiente de evitar que el cartón sea afectado por la humedad es el definir un tipo de cartón o papeles que tengan una capacidad muy baja de absorción de humedad, aspecto que los fabricantes saben controlar bien a partir de la formulación propia de los papeles.

 Pero la pregunta es ¿cómo el usuario puede verificar esta capacidad de absorción de humedad? Y la respuesta es: A partir de dos métodos. Uno muy sencillo es el método de la gota de agua que consiste en poner una gota de agua sobre la superficie del cartón, y cronometrar el tiempo que dicha gota humecta la superficie bajo la gota, es decir, el tiempo que tarda esta superficie en cambiar de color debido a la humectación de las fibras (Foto 4) .

Y la otra forma es a partir del aparato de COBB, que consiste en una sección circular puesta sobre el material a analizar (Foto 5); material que previamente se ha pesado. Posteriormente se coloca agua sobre la muestra y, después de un tiempo específico, se pesa el material para determinar qué cantidad de agua absorbió este material, obteniendo finalmente un dato medido en g/cm2, es decir, la cantidad en gramos de agua absorbidos en cada centímetro cuadrado del cartón.

Esta prueba nos permite determinar la capacidad de cada material de absorber o no la humedad del medio ambiente así, por ejemplo, tenemos que un cartón sin tratamiento podría tener un COBB de 640 g/cm2, mientras que un cartón con tratamiento solo tendría un COBB de 40 g/cm2. Sería muy interesante poder correlacionar directamente el COBB con la resistencia a la compresión de la caja, estudio que posteriormente podremos incluir en las investigaciones del Instituto Mexicano de Profesionales de Envase y Embalaje, IMPEE.

Fin.

Acerca del autor

José Antonio Rodríguez Tarango,

Presidente del IMPEE Presidente del Instituto Mexicano de Profesionales de Envase y Embalaje (IMPEE), en exclusiva para El Empaque
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Gabriel
12 de julio de 2018 a las 14:59

Buen día: Una pregunta técnica& en un corrugado blanco como los que nos fabrican qué pasa si eliminamos el liner blanco, afecta el rendimiento del mismo?, podría colapsarse aunque se haga en Kraft con la misma resistencia? Se expone más a la humedad que si tuviera ese liner blanco? Según yo sí podría ser factor, pero es una pregunta que me hicieron los compañeros de calidad y no tengo conocimientos al respecto.

Efrain
08 de septiembre de 2014 a las 11:35

Jose: Falta complementar a esta informacion el rango ideal de humedad en el papel del corrugado, en el libro "Cartons, Crates and corrugated Board" mensiona un rango de 3% al 7% como ideal ya que un carton por debajo de este rango se quiebra y por arriba de este empieza el efecto que mensionas en la table. En algunos articulos publicados en los estados unidos se maneja de 2% al 10% dependiendo de la calidad o porcentaje en el contenido de reciclado. Saludos..

Alvaro Israel
16 de junio de 2015 a las 12:09

Que tal Efraín. Espero no sea mucha molestia pero podrías proporcionarme el autor del libro que mencionas en tu comentario (Cartons, Crates and Corrugated Board). Sería de mucha ayuda para mi trabajo. Gracias Saludos.

VANESSA
06 de septiembre de 2019 a las 11:35

Hola Efraín, por favor podrías brindarme el autor del libro que mencionas (Cartons, Crates and Corrugated Board). Gracias.


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