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Diciembre de 2018 Página 2 de 3

Colombia y Alemania se unen para integrar tecnología, industria e innovación

Por Faddy Jackeline Salazar - Editora asistente de El Empaque + Conversión

El ICIPC y el Instituto Fraunhöfer implementaron la plataforma SPIRIT, con el fin de desarrollar materiales plásticos sostenibles y envases inteligentes.

Por su parte, el Dr. Markus Eisenhauer, líder del proyecto por parte del Fraunhöfer FIT, expresó: "nuestra investigación se centrará no solo en los desafíos sociales involucrados en el uso sostenible de los plásticos, sino también en la industria colombiana y en las empresas alemanas en Colombia".

SPIRIT: lo mejor de la innovación desde Alemania y Colombia

Para entender lo significativo de esta cooperación es importante tener en cuenta el perfil de los institutos parte. El ICIPC es una entidad sin ánimo de lucro, cuya misión se centra en la investigación y desarrollo tecnológico en el procesamiento de polímeros, empaques y productos plásticos, orientada a la satisfacción de las necesidades de las empresas e instituciones nacionales e internacionales del sector plástico. Cuenta con un laboratorio especializado en IoT y con expertos en tecnologías de la información, Smart Data y diseño centrado en el usuario. En sus 25 años de trayectoria, ha recibido más de 10 reconocimientos, entre los que se cuentan la condecoración Simón Bolívar en la categoría Cruz de Plata y la distinción de actores de Colciencias.

El Instituto Fraunhöfer es un organismo con más de 30 años de experiencia en el desarrollo de soluciones inteligentes fáciles de usar e integrar en procesos empresariales, y es considerado como la mayor organización de investigación aplicada en Europa. Está conformado por más de 65 institutos y centros de investigación, tres de los cuales están en Latinoamérica, uno de ellos en Medellín; maneja un presupuesto anual de cerca de 2.000 millones de euros, de los cuales aproximadamente el 60 % proviene de investigación financiada por la industria, y cuenta con la colaboración de más de 24.000 empleados.

En ese sentido, ambas entidades plantearon como objetivo de la iniciativa: "hacer realidad la aplicación de plásticos sostenibles e inteligentes". En un sentido más específico, la plataforma SPIRIT se encarga de investigar y desarrollar plásticos inteligentes, basados en tecnologías de la información, aptos para ser aplicados en diferentes industrias, entre ellas la de empaques.

En términos prácticos, la cooperación conjunta brinda a los industriales un acompañamiento que les permita encontrar nuevas oportunidades de negocio que se adapten a las exigencias tecnológicas y de sostenibilidad del mercado, mediante la integración de prácticas de reciclaje y eficiencia energética, materiales amigables con el medioambiente (reciclados, biobasados, compostables, biodegradables, etc.), y aplicaciones IoT tanto en los productos como en los procesos de producción (economía de datos). Mediante esta asesoría, se pretende que las compañías mantengan sus negocios competitivos y en continuo crecimiento.

En este momento queremos generar actividad empresarial porque si el sector privado, que es el encargado de llevar las cosas al mercado, no se activa rápidamente podemos tener un detrimento en la economía circular, en los mercados, en los costos y en valores de estos materiales, expresó la Dra. Noriega.

De acuerdo con la directora del ICIPC, SPIRIT tiene dos nortes: el primero tiene que ver con los plásticos, su sostenibilidad y el cierre de su ciclo de vida, lo cual implica pensar en los materiales, los procesos y los productos sostenibles. El segundo es la inteligencia de datos a través del IoT y las TIC’s.

Creemos que en la convergencia tecnológica esos dos ejes tienen mucho que ver, pues uno de los grandes inconvenientes con el cierre de ciclo de vida ha sido justamente la falta de información, trazabilidad, monitoreo, diagnóstico y prospectiva futura para establecer qué puede pasar con esos procesos. Sin embargo, gracias a que la sensórica y los sensores miniatura han bajado muchísimo su precio y a que actualmente contamos con grandes nubes de información, millones de celulares o PDA’s, con la combinación de los dos, podemos ayudar al cierre del ciclo de vida, señaló.

Otro de los aspectos clave de este acuerdo es que, de acuerdo con la Dra. Noriega, si bien dentro de la plataforma se están trabajando proyectos de mediano y largo plazo, uno de los esfuerzos se concentra en cosechar resultados muy pronto.

Tenemos investigación, formación e innovación. Queremos victorias tempranas, así que necesitamos que varios de los proyectos entren en aproximadamente seis meses a un año al mercado. No obstante, también estamos manejando proyectos a mediano plazo, que van a tener de dos a tres años para la entrada al mercado; y otra estrategia a largo plazo que tiene que ver con la formación de estudiantes posgraduados, explicó.

De hecho, el primer producto de la plataforma se empezó a trabajar hace aproximadamente dos años, mucho antes de la formalización del acuerdo, con una empresa de alimentos en el área de empaques inteligentes, y espera entrar al mercado prontamente.

SPIRIT cuenta con un programa de trabajo anual, tanto en la sede del FIT en Alemania como en la sede del ICIPC en Colombia, y una hoja de ruta con gran cantidad de proyectos que tienen algo en común: inversión público-privada.


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