-01-RESLWC-IO-03-50 EL EMPAQUE VOL 4-ED 2 19

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SOSTENIBILIDAD Profesor, Dr. Ali Harlin, del Centro de Investigación Técnica de Finlandia (VTT) El material premiado se fabrica a partir de dos tipos de celulosa transparente de madera, una de fibras y otra que se asemeja al plástico, ambas con propiedades de barrera complementarias reunidas en una película de tres capas. haga en una compostadora donde se puedan controlar la humedad y la temperatura. Si se consideran las condiciones de un país como Finlandia, donde usualmente no tenemos temperaturas de día superiores a 20 grados centígrados, excepto un mes en el año, y donde la humedad del ambiente usualmente no es muy baja, el material se tardará más de un año en degradarse; definitivamente lo hará de forma natural debido a sus componentes orgánicos, pero tardará más en hacerlo que el estándar”, señala el Profesor, Dr. Harlin. Como parte del Programa de aceleración de las iniciativas ganadoras de los premios, la solución de VTT avanza en su proceso de viabilidad comercial. “El desarrollo depende mucho de las compañías interesadas. Hemos tenido el respaldo del gobierno de Finlandia, con un sistema de financiación que depende del Ministerio de Economía y Empleo y de algunas agencias de financiamiento; hay algún dinero de la Comisión Europea, y de compañías que son activas en su desarrollo. Creo entonces que estamos a dos o tres años de lograr la producción industrial”, afirma el Profesor, Dr. Harlin, especializado en la investigación de procesamiento y productos de biomasa en VTT. Sus expectativas acerca de la consolidación de esta solución, en los mercados, se refleja en sus palabras finales en la entrevista con El Empaque+Conversión: “Necesitamos un nuevo tipo de soluciones de envases plásticos para proteger la naturaleza y hacer que desaparezcan los residuos plásticos contaminantes de los suelos y los océanos. Nos sentimos muy complacidos de poder haber realizado y de avanzar en el objetivo central de nuestro trabajo, que es hacer un mundo mejor. Diría que estoy muy entusiasmado con este trabajo y me siento feliz de poder llevarlo a cabo”. Recubrimiento orgánico para plásticos El rediseño de un recubrimiento desarrollado en Alemania por el Instituto Fraunhofer para la Investigación sobre el Silicato, ISC, fue la tercera innovación premiada en el concurso Circular Materials Challenge a comienzos de este año. Desde hace algún tiempo, los investigadores de este centro venían trabajando en la solución denominada ORMOCER ®, un recubrimiento de alta barrera basada en materiales con estructuras semejantes a las del vidrio, que combina propiedades esenciales de sus componentes como alta transparencia, dureza (tipo la del polímero), estabilidad química y térmica, bajas temperaturas de procesamiento, gran funcionalidad y rigidez. “Debido a que los principales problemas de los plásticos de base biológica se relacionan con sus propiedades de barrera, desarrollamos en el Instituto una nueva clase de recubrimientos biodegradables que denominamos bioORMOCER®, como una alternativa compostable a los empaques multicapa que no son reciclables”, señala la doctora Sabine Amberg-Schwab, directora del Departamento de Recubrimientos Funcionales del Instituto Fraunhofer para la Investigación sobre el Silicato, en entrevista con los organizadores del Premio. Estos nuevos recubrimientos mejoran el desempeño de los empaques de base biológica y de los biodegradables, que por sí solos no podrían garantizar la vida útil mínima de muchos productos alimenticios, y se convierte en una alternativa competitiva para las películas multicapa no reciclables. “Nuestra innovación es un buen ejemplo de un material circular, puesto que utilizamos residuos orgánicos como los de frutas para producir los recubrimientos, y no competimos por lo tanto con los cultivos de alimentos. De esos residuos biológicos se extraen los biopolímeros, que modificamos químicamente para que funcionen como nuevos precursores biobasados y biodegradables para nuestros recubrimientos”, afirma la doctora Amberg- Schwab. Los materiales son transparentes, mejoran de manera significativamente la capacidad de los plásticos de base biológica para preservar los alimentos y tienen la capacidad de ser compostables. La idea, que surgió de la preocupación por los problemas ocasionados por los plásticos no reciclables, en especial los utilizados en el empaque de alimentos, encuentra en el programa de aceleración una oportunidad de lograr una escala de producción comercial y potenciar así sus beneficios medioambientales. “Estamos muy entusiasmados en el Instituto con la posibilidad de trabajar con pioneros y expertos de las industrias de plásticos, envases y del reciclaje, y con el hecho de saber que todos los participantes se beneficiarán de una valiosa transferencia de conocimiento. Estamos convencidos de que nuestra innovación cuenta con el potencial de contribuir de manera importante a consolidar una industria del envase más sostenible”, concluye la directora del Departamento de Recubrimientos Funcionales del Instituto Fraunhofer. ❖ www.elempaque.com BUSQUE: 0218SOSTENIBILIDAD MESA DE REBOBINADO DE ETIQUETAS Seis modelos. 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