-01-RESLWC-IO-03-50 EL EMPAQUE VOL 4-ED 2 15

EE-4-2-Abril-Mayo2018

SOSTENIBILIDAD Dr. Eric J. Beckman, profesor en la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad de Pittsburgh, Estados Unidos. Ellen MacArthur, anunció la entrega de un millón de dólares a cinco proyectos adelantados en distintos países del mundo para respaldar el avance hacia un nuevo sistema para el diseño y producción, uso, reutilización, compostaje y reciclaje del plástico, que funcione y permita responder a los retos que se enfrentan hoy. Basados en el principio de que es necesario enfrentar la crisis del plástico mediante medidas innovadoras y con el respaldo de los gobiernos y las industrias, la Fundación, respaldada por la socia filantrópica Wendy Schmidt, con la participación de NineSigma en la identificación de soluciones potenciales alrededor del mundo, presentó las cinco iniciativas ganadoras del premio Circular Materials Challenge. Reunidos en dos categorías, Capa impresa Capa Adhesiva de PE Capa Estructural Capa Adhesiva de PE Capa de Barrera Capa impresa PE estructural de color sin colorante o pigmento Capa estructural PE - PE reforzado Capa de barrera PE altamente cristalino los proyectos ganadores se enfocan a dos objetivos esenciales: lograr que los envases no reciclables se vuelvan reciclables, y encontrar combinaciones de materiales que la naturaleza pueda procesar. Los organizadores del premio esperan que, con una infraestructura adecuada, estas innovaciones ayuden a evitar la generación de un volumen de residuos plásticos equivalente a cien bolsas de basura por segundo. Para eso, además del incentivo económico a cada ganador, equivalente a 200.000 dólares, los proyectos entrarán a un programa de aceleración en el que trabajarán al lado de expertos para lograr que sus soluciones alcancen una dimensión que les permita ingresar en mercados de consumo amplios y consolidados. Nanoingeniería para envases reciclables Una perspectiva desde el mundo académico y de la investigación fue una de las ganadoras del premio Circular Materials Challenge en la categoría de Envases no reciclables que se vuelven reciclables. Un equipo conformado por Eric J. Beckman, Sachin Velankar y Susan Fullerton, docentes de la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, desarrolló un material reciclable que puede remplazar el utilizado en la producción de envases multicapas. El nuevo sustrato altera la nanoestructura del polietileno de maneras que permiten reflejar las propiedades de capas como las de PET, EVOH, e incluso la de aluminio, sin cambiar la química. “El año pasado, la Fundación Ellen MacArthur lanzó su desafío para crear nuevas estructuras que permitan el reciclaje rápido… y aunque durante dos años habíamos estado explorando el diseño para la economía circular en el área de textiles, muchos de los problemas en esta industria son similares a los de los plásticos”, le dijo a El Empaque+Conversión Eric Beckman, líder del equipo desarrollador del nuevo material. “Nos concentramos entonces en el empaque multicapa, donde cada capa es por lo general de un material diferente, diseñado para lograr una propiedad física particular (barrera, resistencia, color). Estos son sistemas muy útiles, pero los múltiples materiales hacen que el reciclaje sea imposible. Decidimos que el mejor camino a seguir era tratar de mantener las propiedades (que son muy importantes para la protección de los alimentos) utilizando un solo material. La única manera de lograr las propiedades que necesitábamos en cada capa era cambiar la microestructura utilizando un solo tipo de polímero (en este caso el polietileno)”, cuenta Beckman. El empleo de un solo tipo de polímero en un empaque flexible multicapa permite su reciclaje fácil y expedito, “luego de recolectarlo, solo tiene que picarse en trozos pequeños y volverse a fundir para darle forma en algo nuevo”, dice Beckman. Esta propiedad, y las ventajas que proporciona, fueron determinantes para que el jurado le otorgara al desarrollo de la Universidad de Pittsburgh el premio Circular Materials Challenge. “Creo que para los jurados fue muy importante que hubiésemos diseñado un material para empaques que puede ser funcional y que a la vez pueda reciclarse sin tener que cambiar drásticamente los métodos utilizados para la recolección de residuos postconsumo y para su reprocesamiento”, añade el líder del equipo. La inversión del incentivo económico obte- 14 volumen 4 edición 2 / 2018 www.elempaque.com


EE-4-2-Abril-Mayo2018
To see the actual publication please follow the link above