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EE_FebMar2015

Los avances en el mundo de la robótica abren interesantes alternativas para las operaciones de empaque. Un nuevo modelo de robot fabricado por Rethink Robotics sorprende durante sus demostraciones en ferias y eventos de la industria. Conozca por qué. POR EL EQUIPO EDITORIAL DE EL EMPAQUE + CONVERSIÓN Baxter es un robot industrial de dos brazos y cara animada, fabricado por Rethink Robotics, introducido al mercado en 2013 para ayudar en el trabajo a las empresas medianas y pequeñas. Especial de robótica El robot Baxter Un nuevo compañero en la línea © Rethink Robotics fabricante, es la economía en su adquisición y puesta en funcionamiento. En operaciones de empaque La presencia de Baxter en trabajos de empaque es uno de los usos más populares y exitosos registrados hasta el momento por sus creadores. Debido a su bajo costo, a la facilidad para entrenarlo y a su versatilidad, el robot se utiliza con eficiencia en varias líneas, lo cual es un caso muy común en las instalaciones de empacado por contrato. Por lo general, su uso se enfoca en entornos de empacado donde se mueven o insertan en los empaques objetos livianos —de 5 o menos libras—. Estas aplicaciones comprenden la carga de productos terminados en contenedores o cajas, el movimiento de materias primas desde mesas rotativas o bandas de transporte, y la preparación de pedidos de múltiples productos o juegos de elementos personalizados. “El desempeño de Baxter es sobresaliente en entornos que requieren flexibilidad y, por eso, muchos de nuestros clientes son empacadores especializados y agencias de manejo de logística para terceros”, afirma Foellmer. Trabajando hombro a hombro con los operarios de una línea de producción, Baxter realiza sus tareas con precisión, cargando o descargando, clasificando o manipulando materiales. Su estatura, de unos noventa centímetros, un poco por debajo de los demás miembros del equipo, y su peso de unos ochenta kilos no difiere mucho del de los demás participantes de las operaciones que se realizan sin interrupción. Sin embargo, su mutismo lo diferencia de los demás, pues Baxter es un robot industrial de dos brazos y cara animada fabricado por Rethink Robotics, una compañía fundada por Rodney Brooks, e introducido al mercado a comienzos de 2013 para ayudar en el trabajo de las empresas medianas y pequeñas. Aunque su presencia genera cierta controversia —Baxter puede reemplazar personas en trabajos no calificados—, las preocupaciones se disipan ante la evidencia de que el trabajo humano todavía es necesario. De acuerdo con Rodney Brooks, citado por Wikipedia, “Baxter no representa una amenaza para las tareas humanas, pues muchas de ellas solo pueden ser realizadas por personas, como por ejemplo las operaciones de aseguramiento de la calidad o el ensamblaje de partes pequeñas, en donde la sensación de la tensión es un factor importante”. El robot se diseñó, según sus creadores, para ejecutar tareas repetitivas, y no logra ser completamente independiente: se le debe enseñar, y requiere cuidado y mantenimiento. No obstante, trabajando en conjunto con los miembros de un equipo, Baxter puede contribuir de manera notable a mejorar la productividad y generar ahorros sustanciales. Su presencia en una instalación de producción “representa un importante elemento de la automatización y la manufactura avanzada”, señala Eric Foellmer, director de mercadeo de producto y comunicaciones, de Rethink Robotics, quien respondió a las preguntas formuladas por nuestra redacción. El modelo hace parte de una nueva categoría de robots denominados “colaborativos” y cuenta con ventajas especiales frente a las soluciones robotizadas tradicionales. La operación directa de Baxter al lado de las personas en las líneas de producción, sin necesidad de sistemas de protección, es uno de los beneficios que destaca su fabricante. El robot puede ser entrenado manualmente por los operarios de una línea para que realice una tarea, sin que se requiera la intervención de ingenieros especializados que lo programen. Igualmente, su instalación es sencilla y puede localizarse y retirarse con rapidez, lo que permite un traslado ágil entre líneas. Una de sus principales ventajas, según el 20 volumen 1 edición 1 / 2015 www.elempaque.com


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