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EE Jun-Jul 2013

SOSTENIBILIDAD Entrevista con Tom Szaky: Tom Szaky se ha convertido en un ícono del eco-emprendimiento. Fundador y CEO de TerraCycle, hoy una de las compañías verdes de más rápido crecimiento en el mundo, este joven visionario continúa cosechando éxitos basado en un concepto poderoso… la basura es solamente una idea, y puede desaparecer. Szaky dialogó con El Empaque+Conversión, entre otros temas, de la puesta en práctica del supra-reciclaje en asocio con cientos de fabricantes de productos de consumo en los países donde opera TerraCycle, y del sustancial crecimiento de su empresa en América Latina, y en el mundo. Por Lilián Robayo Páez, Editora El Empaque+Conversión Esta revolucionaria filosofía en la que Szaky cimentó su compañía, no sólo ha probado ser muy eficiente, sino de enorme impacto social y ambiental. Para avanzar en la eliminación del concepto de la basura, la empresa fomenta la creación de sistemas nacionales de reciclaje para desechos previamente no-reciclables, o para desperdicios difíciles de reciclar. Basándose en el concepto del supra-reciclaje (up-cycling), TerraCycle promueve el aprovechamiento de los diversos aspectos de un desperdicio, no solamente de su material sino, también, de su forma. Para ello la empresa trabaja en conjunto con cientos de firmas fabricantes de productos de consumo empacados en distintos países. Hoy, más de 34 millones de personas de 20 países, incluidos varios de América Latina, con- “No seré feliz hasta que se acabe lo que hoy conocemos como… ‘basura’” forman brigadas para recolectar y desviar miles de millones de ítems de desechos de los rellenos sanitarios, y luego convertirlos en más de 1.500 productos distintos que son comercializados en almacenes y tiendas de departamento de los países donde opera la empresa. Un buen porcentaje del dinero recogido a partir de la recolección es donado para ayudar a escuelas, entidades y otras organizaciones benéficas de todo el mundo. Solamente en Brasil, por ejemplo, desde el lanzamiento de TerraCycle en 2009, los participantes de las brigadas de recolección de basura han logrado desviar más de 19,6 millones de piezas de residuos de los rellenos sanitarios. La empresa fundada por Szaky, cuando apenas era un estudiante de pregrado de la Universidad de Princeton a los 20 años de edad, le dio vida una de las más fascinantes historias de eco-emprendimiento en el planeta, y a una de las firmas verdes de más rápido crecimiento en todo el mundo. Szaky será el conferencista Key-note del V Simposio de Envase Sustentable, evento que reunirá del 13 al 14 de noviembre próximos a actores de toda la cadena productiva de envases y embalajes en México, en el Hotel Camino Real Polanco, de la capital azteca. Como un abrebocas de lo que será su participación en el simposio, el “magnate de la ‘basura’” habló con El Empaque+Conversión acerca del éxito de la aplicación del supra-reciclaje, y de la expansión de TerraCycle en América Latina, y el mundo. Lilián Robayo: ¿Los modelos de negocio sostenibles serán los únicos que tengan éxito en un futuro próximo? Tom Szaky: Es sólo cuestión de tiempo antes de que empecemos a ver los efectos de nuestro consumo, no sólo en el planeta sino en los modelos de negocio. Depender de estos recursos no durará por mucho tiempo. Los modelos de negocio que no sean sostenibles vivirán tiempos difíciles cuando les llegue el momento de convertirse a un modelo verde, y tengan que enfrentar el atraso y los costos elevados del cambio. Los modelos de negocio sostenibles estarán un paso por delante de los demás a la hora de hacer transformaciones, lo que les dará una ventaja competitiva sobre otras empresas. LR: ¿Por qué les resulta tan difícil a las empresas hoy hallar el punto exacto de coincidencia entre sostenibilidad y rentabilidad? 22 volumen 19 edición 3 / 2013 www.elempaque.com


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