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Transportadores tubulares de arrastre de cable para alimento de mascotas

Transportadores tubulares de arrastre de cable para alimento de mascotas

Un fabricante de alimentos para mascotas instaló transportadores tubulares de arrastre de cable en una nueva línea de procesamiento para aumentar la producción y reducir los costos operativos.

C & D Foods, Driffield, East Yorkshire, Reino Unido, produce alimentos secos estándar y especiales para perros y gatos, así como para otros animales. A principios de 2010, la compañía diseñó una nueva línea de procesamiento para aumentar la producción de alimentos para perros y gatos. Sin embargo, debido a que la compañía quería mantener los costos de operación y mantenimiento bajos, no quería instalar transportadores sinfín o elevadoresde cangilones como los que son utilizados en sus otras líneas de proceso para transferir productos entre las etapas del proceso. Con el propósito de encontrar una solución de transporte rentable, limpio y suave para la nueva línea, la compañía trabajó con un representante de fabricantes locales de proveedores de equipos con sede en Estados Unidos.

Tomando en cuenta las diferentes opciones de transporte
La nueva línea de procesamiento de la compañía seca, mezcla y enfría los alimentos para mascotas a un ritmo de hasta 6 toneladas por hora, más de 2,5 toneladas por hora que las otras líneas. Cuando la compañía estaba buscando equipo para la línea, encontró fácilmente una secadora, mezcladora y enfriadora, pero tuvo dificultades para encontrar una manera de transportar el producto entre equipos a la velocidad requerida sin necesidad de utilizar transportadores sinfín o elevadores de cangilones.

"Tradicionalmente, habríamos utilizado transportadores sinfín y elevadores de cangilones para mover los productos", dice Jim Greenley, gerente de ingeniería y ambiente de C&D Foods. "Sin embargo, para manejar el aumento de la capacidad de producción, este equipo habría sido bastante grande y los motores habrían consumido una gran cantidad de energía manteniendo los costos de operación altos. Los grandes elevadores de cangilones tienen una gran cantidad de piezas movibles y los cubos se balancean y se desgastan, los cuales pueden causar desperdicios que no se pueden reciclar de nuevo en el sistema. Además, los transportadores sinfín y los elevadores de cangilones tienen una gran cantidad de requisitos de mantenimiento".

Encontrando una mejor manera de transportar
Durante la etapa de planificación del proyecto, Greenley fue contactado por el representante de fabricantes Steve Lovell, quien es gerente de ventas de Flo-Mech Ltd., Orton Goldhay, Cambridgeshire, Reino Unido. Lovell le propuso a la empresa usar transportadores de arrastre de cable tubulares cerrados fabricados por Cablevey Conveyors, Oskaloosa, IA en Estados Unidos, para mover los productos a través de la nueva línea. El proveedor, fabrica sistemas de transporte con diseño personalizado para el procesamiento de alimentos, la agricultura, madera y otras industrias de sólidos a granel. "Al principio, dijimos que no, porque pensamos que se trataba de un transportador Aero-mecánico, que era algo que no queríamos usar", dice Greenley. "Steve nos dijo que no lo era. Dijo que es un transportador de ejecución lenta, libre de polvo que puede transportar suavemente productos friables. Nos mostró un video de la operación de transporte. Nos gustó, así que le enviamos al proveedor algo de nuestro producto y agendamos una reunión con ellos en su stand en una feria de alimentos en Alemania para una demostración”.

En la exposición, el proveedor introdujo cerca de 30 kilogramos de alimentos secos para perros en un transportador tubular de arrastre de cable de 2 pulgadas de diámetro (5 centímetros de diámetro) y lo puso en marcha. "Durante el siguiente día y medio, vi como la cinta transportadora movía la croqueta para perro de un lado a otro, hora tras hora", dice Greenley. "Cuando el periodo de prueba concluyó, vi muy poca rotura y poco polvo en el interior de los tubos, y las croquetas para perro continuaban siendo un buen producto, vendible. Esto confirmó mi interés en el transportador, y nos cotizaron tres de ellos. Para nuestro requisito de capacidad, especificaron transportadores con tubos de seis pulgadas de diámetro (quince centímetros de diámetro) ya que podíamos obtener mayor tiempo de vida útil de ellas, dado que funcionan a un ritmo más lento que un transportador de menor diámetro”.

El transportador tubular de arrastre, por cable
En la primavera de 2010, Greenley compró tres sistemas transportadores Super 6 HVHstyle tubulares de arrastre de cable con diseño personalizado, cada uno con una entrada y una salida. Un contratista local de ingeniería instaló los equipos de la línea de procesamiento, y un ingeniero de Flo-Mech supervisó la instalación final de los transportadores. En julio de 2010, la empresa cargó y puso en marcha la nueva línea. El producto se procesó a la velocidad requerida ese mismo día.

Cada transportador consta de dos secciones de tubos cerrados (una entrada y un tubo de retorno), con una sección de respuesta en un extremo y un ensamblaje de motor y piñón de 5,4 caballos de fuerza (4 kilovatios) en el otro. La sección de respuesta conecta los tubos de entrada y de retorno en el extremo de alimentación y también es un dispositivo tensor automático. El ensamblaje de accionamiento y piñón conecta los tubos en el extremo de descarga, formando un circuito continuo. El transportador está construido en acero inoxidable, lo que es adecuado para aplicaciones de grado alimentario. Un cable de acero inoxidable flexible continuo está instalado dentro de los tubos cerrados, y discos circulares de plástico blanco, sólidos y de calidad alimentaria, están montados en el cable a intervalos regulares. Los discos están conformados de manera que faciliten el movimiento del material y reduzcan su degradación. Dado que los discos tienen casi el mismo diámetro que los tubos, su intersticio estrecho con las paredes del tubo asegura que el material se mantenga en ellos durante el transporte lo que minimiza el residuo sobre las paredes del tubo. Para reducir al mínimo el tiempo de inactividad entre las corridas de productos, un disco limpiador de calidad alimentaria instalado en el cable mantiene los tubos limpios, y una cuchilla de aire de funcionamiento continuo en la salida sopla aire a través de los discos cuando pasan removiendo cualquier material de los mismos.

Cada equipo y transportador tubular de arrastre de cable de la línea de procesamiento está conectado al controlador central de la empresa, lo que permite que un solo operador pueda manejar toda la línea desde una sola ubicación. Dado que los transportadores de cable son sistemas cerrados y sin piezas de desgaste, la compañía ha reducido al mínimo la separación y ha prácticamente eliminado la pérdida de producto. El transportador tubular de arrastre de cable mueve suavemente el alimento para mascotas desde el enfriador al contenedor a un ritmo de hasta 6 toneladas por hora, transportando el producto sin degradación o contaminación cruzada. En funcionamiento, el producto es transportado desde una línea de extrusión a la secadora. El producto es descargado por la parte inferior desde la secadora al primer transportador y se transporta a la entrada del mezclador. Después es descargado por la parte inferior desde el mezclador al segundo transportador, y es transportado a la entrada del enfriador. El producto es descargado por la parte inferior desde el enfriador a un tercer transportador y se transporta a la estación de empaque y se introducen en un contenedor a granel. Los transportadores operan a una velocidad fija, y cada transportador primero mueve el producto horizontalmente una distancia corta, luego verticalmente hasta la altura apropiada y luego horizontalmente otra corta distancia antes de la descarga.

Mejorando el proceso de producción de alimentos para mascotas
"Los transportadores de cable han funcionado bien desde el primer día", dice Greenley. "Hemos visto muy poco daño al producto debido a que es suavemente transportado entre los equipos. Y debido a que utilizan unidades más pequeñas que los transportadores sinfín y elevadores de cangilones, producen mucho menos ruido y consumen mucha menos energía, lo que ayuda a mantener bajos los costos operativos”.

Dado que los transportadores de arrastre de cable son sistemas cerrados, sin piezas de desgaste, la compañía ha reducido al mínimo la separación, degradación y la pérdida de producto. "También hemos eliminado la contaminación cruzada por lo liso de la superficie dentro de los tubos", dice Greenley. "Y los transportadores de arrastre son prácticamente auto limpiantes. Porque corremos productos similares alternamente y utilizamos el disco limpiador y la cuchilla de aire, sólo tenemos que correrlos en vacío durante unos veinte minutos para limpiarlos entre las corridas de productos”. Al ser comparados con transportadores sinfín y elevadores de cangilones, los transportadores de arrastre de cable requieren muy poco mantenimiento. "El mantenimiento consiste en la comprobación periódica de los discos, de los acoplamientos del cable y de la inspección de los otros componentes", dice Greenley. "Dado que cada transportador de arrastre tiene un dispositivo de tensado automático, no se tienen que hacer ajustes constantes de tensión del cable. Y si un disco se daña, se puede reemplazar fácilmente sólo ese disco sin tener que reemplazar todo el sistema de cable”.

Greenley concluye: "Fue una muy buena instalación, y el proveedor y su representante han sido buenos socios de trabajo. Y estamos tan impresionados con los transportadores de arrastre de cable que estamos mirando tres más para un proyecto futuro”.

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Categoría de producto:
Máquinas para manipulación y transporte de envases y componentes - Transportadoras por cable
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